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LAS APUESTAS DEPORTIVAS EN ESTADOS UNIDOS SERÁN LEGALES

 
Los aficionados a las apuestas deportivas y todo el sector del juego a nivel mundial han estado esperado mucho tiempo a una resolución judicial que tenía el potencial de dar un giro de 180 grados al status legal de las apuestas deportivas en Estados Unidos. Finalmente, el Tribunal Supremo falló a favor del estado de New Jersey en el caso "Murphy vs NCAA" declarando inconstitucional una ley (PASPA) que era la que impedía que los estados regularan las apuestas deportivas.

Analizamos los ANTECEDENTES, la RESOLUCIÓN y las CONSECUENCIAS del fin de este veto.
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Legalizar las apuestas: el gran desafío de los últimos años

A pesar del evidente desarrollo del sector del segmento de apuestas deportivas a nivel mundial desde hace más de una década, y en general del sector del juego, el papel de Estados Unidos en este proceso ha sido anecdótico debido principalmente al marco legal con el que contaba el país. 

Con una sociedad lo suficientemente familiarizada con las apuestas deportivas en el país de "las grandes ligas" (NBA, NFL, MLB, NHL) y dónde el baloncesto universitario, la Nascar o incluso el "soccer" consiguen audiencias millonarias, o dónde los Fantasy Sports y los eSports se han popularizado hasta niveles insospechados hace unos años, la existencia de una ley de 1992 que protegía a los deportistas profesionales y amateurs (PASPA) se había convertido en una barrera insalvable para que los estados pudieran ofrecer apuestas deportivas. Sólo Nevada y algunas zonas con casinos en manos de tribus indias que operaban bajo una Ley Reguladora especial -la IGRA- podían ofrecer apuestas deportivas de forma legal. Hasta que New Jersey, ante la pasividad del Congreso a la hora de regular el sector a nivel federal, puso el grito en el cielo en forma de demanda ante el máximo organismo judicial del país: el Tribunal Suprem .

Y ahora, hace apenas 16 horas las cosas han cambiado drásticamente al fallar el Tribunal Supremo norteamericano a favor de New Jersey (por 7 votos a favor y 2 en contra) y acabar contra esta Ley, permitiendo de forma efectiva a que los estados puedan regular el sector del juego en caso de que a nivel federal el Congreso decida no hacerlo.



El Tribunal Supremo y el caso Christie/Murphy contra la NCAA (Liga de Baloncesto Universitaria)

 

La decisión que acaba de tomar el Tribunal Supremo declara anticonstitucional (por ir en contra de la Décima Enmienda) la Ley conocida como PASPA o Ley de Protección de Deportes Profesionales y Amateurs .
  • ¿Qué era la PASPA?
Una ley que apareció en 1991 y que aprobaba el Senado tras un importante debate en el Congreso sobre la relevancia de los problemas asociados a las apuestas deportivas, tanto los relacionados con la integridad en el deporte como en las consecuencias para la salud pública. De hecho, el Congreso consideró que las apuestas en el mundo del deporte eran un "potencial problema nacional" y decidieron protegerse de que los estados pudieran regular en un futuro el sector, ejerciendo su autoridad y creando este marco legislativo que creaba un veto efectivo a una legalización del sector.
  • ¿Qué es la Décima Enmienda de la Constitución de Estados Unidos?
Es una parte importante de la declaración de derechos que fue ratificada el 15 de Diciembre de 1791 en la que se defiende que "los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los estados, están reservados a los estados o al pueblo”.
  • ¿Qué escenarios se contemplaban antes de la decisión de ayer por parte del Tribunal Supremo?
Aunque es cierto que existía un cierto optimismo en el sector, ya que en los últimos meses varios estados habían mostrado su apoyo a New Jersey y las Grandes Ligas como NBA o MLB habían acercado posturas y veían factible apoyar un nuevo escenario en el que se levantara el veto a la regulación de las apuestas deportivas a nivel estatal, aún eran muchas las voces que contemplaban la posibilidad que el Tribunal fallara en contra de New Jersey. En caso de haberlo hecho, se podría incluso haber llegado a un bloqueo total que incluso podría haber afectado a Nevada.

En todo caso, la resolución de ayer no deja lugar a dudas y la legalización va a ser una realidad inminente ya que a la mayoría de actores implicados no les ha cogido por sorpresa. Todos están preparados para el nuevo entorno "post- PASPA" con expectativas y retos de gran embergadura.


Consecuencias en Estados Unidos 

Señalamos brevemente algunas de las consecuencias que va a tener el levantamiento del veto por parte del Tribunal Supremo:

1) Se va a poder apostar de forma inmimente en estados que ya tenían lista una legislación y que estaban pendientes únicamente de esta resolución judicial. Especialmente relevante es el caso de New Jersey, que espera poder ofrecer apuestas deportivas en salones y locales anexos en apenas dos semanas.  

2) West Virginia, Missisipi y Pensylvania serían los estados mejores posicionados para dar continuidad al goteo de estados que pondrían en marcha regulaciones específicas para el sector.

3) Otros estados que prohiben explicitamente en sus constituciones el juego, necesitarán más tiempo porque deberán adaptar el texto legal a esta nueva realidad. Pero en todo caso se espera que un 80% de los estados contemplen la posibilidad de flexibilizar y permitir las apuestas en alguna de sus formas.

4) Expansion progresiva al juego online: los efectos de esta decisión del Tribunal Supremo aún tardarán un poco en trasladarse al sector online porque hay que ajustar las leyes estatales que están en vigor en New Jersey , Delaware u Oregon -por ejemplo. 

5) Impacto positivo en Las Vegas: y es que los operadores con experiencia en apuestas deportivas en Nevada se expandiran a otros estados que van a abrir de forma inminente salas de apuestas deportivas. Así que en este caso, la pérdida del "monopolio" para Nevada no traerá una pérdida de ingresos sino que los grandes operadores de Nevada (William Hill US MGM Resorts), cuentan con el mejor posicionamiento para liderar mercados como New Jersey o Missisipi.

6) Un nuevo debate sobre si el sector puede regularse de forma federal: aunque no es demasiado probable, sí hay voces autorizadas que intentarían abrir de nuevo la posibilidad que sea el Congreso de Estados Unidos quien lidiara nuevamente con un intento por regular el sector a nivel federal. 

7) Las Grandes Ligas se suben a la ola: el incremento de ingresos que supondría una regulación del sector es el gran argumento con el que cuentan NBA, NFL, MLB o NHL para apoyar sin fisuras este desenlace. Se espera que éstas se repartan hasta un 10% de los ingresos brutos que generará el sector y ésto disparará sus presupuestos.

8) Impacto en poker: la posibilidad de que en apenas un año hasta 20 estados puedan estar ofreciendo apuestas online y presenciales abre la posibilidad que segmentos como el poker online puedan desarrollarse de forma paralela y puedan aspirar a lograr una visibilidad cómo la que obtuvieron hace más de una década.

9) Algunos estados se quedarían al margen: especialmente en el centro y en el oeste americano, estados conservadores como Utah no seguirían el camino abierto por New Jersey por lo que se espera también que cualquier legislación estatal permita que residentes en otros estados puedan apostar de forma remota.

10) Un refuerzo total de la industria del juego en Estados Unidos: estados como California capitalizarían con gran éxito el aumento del peso específico del sector del juego en Estados Unidos. Este país podría perfectamente liderar las innovaciones tecnológicas relacionadas con el juego y recibir a centenares de empresas que contarían con sedes físicas.

11) No sólo deportes: en estos últimos años la legislación de algunos estados (especialmente en la Costa Este) han sido permisivas con algunas formas de apuestas, especialmente las relacionadas con las apuestas hípicas. Un sector que sigue siendo muy importante en Estados Unidos y que con esta decisión del Tribunal Supremo podría crecer de forma desorbitada tanto en presencia en hipódromos (apuestas físicas) como en apuestas hípicas online.

12) Una nueva era para las políticas de juego responsable: se espera que las grandes competiciones deportivas del país inviertan la mayoría de sus nuevos ingresos en velar por la integridad de sus competiciones, especialmente en lo que al deporte universitario se refiere. En Estados Unidos aún resuenan escándalos relacionados con la compra de partidos que se produjeron de forma recurrente en casi cada década del siglo XX. El impacto que escándalos similares pudieran tener en competiciones tan prestigiosas como NBA, NFL, MLB o NHL podría poner en peligro los enormes contratos de televisión y merchandise con los que cuentan. Es por ello que nadie más interesado que las propias competiciones por priorizar las políticas de juego responsable.
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