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EXCLUSIVA | Desde Malta para nuestros lectores, SIGMA 2018 - Una crónica de Rais Busom

 
Se acaba de celebrar la gran feria del juego online en Malta, el SIGMA 2018, con gran éxito de participación y de asistentes, mejorando visiblemente respecto al año anterior. Malta se ha convertido en uno de los epicentros mundiales del sector, tanto por el número de licencias expedidas como de empleados residentes. Una florida comunidad internacional trabaja en las mejores marcas operadoras y empresas proveedoras, que se han establecido en la isla por sus grandes ventajas fiscales y operativas. Todo aquel que cuenta en el sector tiene presencia allí.

RAIS BUSOM | BARCELONA
Por si fuera poco, ahora Malta se ha convertido también en lo que llaman la “Blockchain Island”, ya que en muy poco tiempo con Suiza se ha convertido en la mejor jurisdicción para realizar proyectos de criptomonedas y tecnología Blockchain.

Para ello han constituido Malta Digital Innovation Authority o MDIA (https://mdia.gov.mt/) como organismo regulador para todo lo referente a Blockchain, que ha creado dos paquetes regulativos, uno llamado ITASA o Innovative Technology Arrangement Act para certificar los proyectos de tecnología Blockchain o DLT (Distributed Ledger Technology) y otro llamado Virtual Financial Assets Act o VFAA para regular todas las ICOs (Initial Coin Offering).

De hecho, hace tan sólo dos semanas se celebró el Blockchain Summit con una nutrida representación de lo mejor de la industria blockchanera y con gran éxito de participación, que se repetirá en mayo próximo, sin esperar a que pase ni un solo año..

Pero volvamos al juego. Si hemos comentado la gran asistencia de esta edición de SIGMA, también hay que señalar que por segundo año se celebra en el Malta Fairs and Conventions Centre en Ta’ Qali, una penosa carpa, que se ha quedado pequeña y que en sus aledaños carece de las mínimas infraestructuras para un evento como este. Es un festival asistir a la hora de salida donde pululan las hordas de asistentes desorientados, mientras unos hacen colas para autobuses y otros directamente van al asalto del taxista entre caminos de cabras. En boca de todos está la pregunta de porque el gobierno maltés no invierte en construir un centro de convenciones de estándares internacionales. A pesar de esto, la organización es excelente. Una miríada de conferencias, actos especializados, cursos temáticos, eventos paralelos y fiestas, rodean la feria, como los SIGMA Awards o el SIGMA Pitch para Startups.

SIGMA es una feria que cuenta con una nutrida asistencia de afiliados, especialmente de grandes empresas de afiliación como Catena Media. La organización hace un gran esfuerzo por invitar a afiliados de todo el mundo. Por eso, se ha convertido en la feria con más stands de operadores punto com, con licencia en Malta, en busca de ofertas de generación de leads.

El operador Videoslots.com, autodenominado como el casino online más grande del mundo, abre el espacio de la feria con un gran stand, aunque dudamos que lo puedan revalidar el año próximo después de la multa de siete millones de libras, que le ha infringido el regulador británico.

Entre los primeros stands hemos encontrado al Grupo Carousel capitaneado por dos ex R. Franco: Dan Graetzer como CEO y Eduardo Huarte como Head of Marketing, quien fue el responsable de Wanajump, la excelsa aceleradora de la división digital del grupo Franco. Con licencia en Malta salen con dos marcas muy potentes como son sportsbetting.com y racebook.com. Aquí han presentado su atractivo programa de afiliados http://www.carouselgroupaffiliates.com/.

En uno de los extremos de la carpa hemos visto la asistencia del R. Franco Digital, este año en vez de stand con un magnífico despacho para atender a sus visitas, donde han estado Mario Benito (Head of Sales), Steve Enríquez (Sales Manager) y Juan Camilo Cano (Digital Marketing Manager). Codere ha contado también con un reducido stand dedicado principalmente a los afiliados y capitaneado por Luís Damián (Affiliation Digital Division). También Moshe Edree COO de Codere estuvo en la feria. Luís de Prat ha estado atendiendo a clientes españoles en el stand de Microgaming, que presentaba una nueva ruleta desarrollada por Switch Studios, donde también estaba Bree Montanez (iGaming Sales Manager), que salió no hace mucho tiempo de R. Franco Digital.

Nicola Campano (también ex-R. Franco Digital) ha ido ascendiendo en Play’nGo con su buen hacer, siendo ahora Head of Eastern/Southern Europe and Africa. Su stand estaba ubicado en el exterior de la carpa por falta de espacio. Ramón Monros socio de la consultora Italtronic Gaming Consultants, estuvo en el stand de Espresso Games, marca a la que están prestando servicio de desarrollo de negocio.

La demás presencia española, no muy abundante por otra parte, ha venido como visitante. Hemos visto al equipo de MGA con José A. Giacomelli (General Manager) y Marga Fernández (Sales Manager) y los componentes de su nueva agencia de publicidad Oh la là! Comunicació, Anna Parnau (Directora) y Omaira Modolell (Social Media Specialist). Como viene siendo habitual, encontramos la visita de Egoitz Olabarrieta, Digital Manager de Kirol Bet y finalmente también estuvo Luís Mayordomo, Director de Acrismatic y Filippo Ferri de BMM.

Un capítulo aparte merece la pujante empresa valenciana Red Rake Gaming de Carlos Fernández bien establecida en Malta, que ha fichado a pesos pesados de la industria como Nick Barr en el rol de CEO Malta y a José Javier Martí CCO, que han participado como asistentes. Red Rake ha conseguido en muy poco tiempo un gran crecimiento y un excelente posicionamiento, gracias a una muy buena comprensión del mercado y a una estrategia muy focalizada.

Interesante iniciativa has sido este año el nuevo espacio llamado Startup Village Area, en el que hasta 80 microempresas han tenido un espacio mínimo para presentar sus productos y atender a sus visitas. Entre ellos varios españoles como Blockverse con una propuesta para conectar afiliados y operadores a través de blockchain de manera directa y transparente. También ha estado presente el proyecto de un servidor GamingBlock (https://www.gamingblock.io/en/), presentando servicios de registro y certificación en blockchain de sesiones de juego, números aleatorios, verificación de jugadores y tokenización para bonos y fidelización.

Por lo demás, una nutrida exposición de proveedores de juegos (NetEnt, PragmaticPlay, Endorfina, Wazdan, Betsoft, Ganapati, etc.), de pagos (Safecharge, CardPay, ConnectPay, Entropay, etc.), también con pasarelas para incorporar criptomonedas (Cryptopay) y de soluciones de onboarding (Jumio). Destacar la poca presencia de fabricantes de plataformas con la excepción de bit8. La ausencia de Playtech expresa, que no es una feria estratégica de primer nivel.

Interesante la presencia de gigantes tecnológicos externos al sector como el stand de Microsoft Innovation center Malta, vendiendo soluciones iCloud o el de Salesforce que se perfila como estándar de soluciones CRM inteligentes. Proliferación de soluciones de chatbots inteligentes para uso en el soporte de clientes y herramientas de inteligencia artificial para marketing, así como fabricantes de juegos en vivo como Amazing Gaming o Ezugi recientemente adquirido por Evolution Gaming.

Un stand central del regulador MGA (Malta Gaming Authority) nos recuerda quién manda en la isla. Recientemente ha completado una sensata reforma regulatoria que ha reducido la diversidad de licencias a dos: Gaming Service licence (B2C) y la Critical Gaming Supply licence (B2B).

Sin duda, la pequeña isla de Malta, con más historia que muchos sitios de Europa, por ser punto de paso del comercio entre continentes y núcleo de varias guerras del pasado, destaca por adelantarse a muchas otras jurisdicciones por su dinamismo y espíritu innovador. Acercarse a SIGMA es una gran oportunidad para el networking sectorial. Vale la pena la visita.


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VIDEOS OFICIALES SIGMA TV
 

Día 1


Día 2



Día 3