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SU VISIÓN SOBRE EL SECTOR, EL PAPEL DE LAS APUESTAS DEPORTIVAS DENTRO DE NOVOMATIC, ESTRATEGIAS EN LOS DIFERENTES MERCADOS, PAÍSES CON POTENCIAL 

Felipe Ludeña: "Novomatic y las apuestas deportivas, un campeón oculto"

 
Han pasado apenas tres meses desde que el CEO de NOVOMATIC Harald Neumann anunciara el fichaje de Felipe Ludeña como máximo responsable de la división internacional de apuestas deportivas de la compañía. Una amplia entrevista en la revista corporativa del grupo nos sirve para conocer la faceta más personal del ejecutivo madrileño y constatar cómo su incorporación a la multinacional austríaca es una declaración de intenciones sobre la importancia de este segmento dentro del Grupo.
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Felipe Ludeña, nuevo Director Internacional de Apuestas Deportivas del Grupo Novomatic, es el protagonista de la entrevista en profundidad que la revista corporativa The World of Gaming incorpora en su última edición. En ésta se repasan aspectos de la vida profesional y personal del ejecutivo -como suele ser habitual en esta publicación- pero además se constata la importancia del segmento de apuestas deportivas dentro del Grupo.

Ludeña nos explica su visión sobre el sector, la situación del segmento dentro de la compañía, los planes a corto y medio plazo, los mercados en los que se intentará entrar, la forma de hacerlo. Todo ello, poniendo el acento en las importantes características propias que hacen de Novomatic un actor con enorme potencial a la hora de desarrollar este producto, tanto a nivel online como presencial.

  • Apenas tres meses de trabajo
En el poco tiempo con el que Felipe ha contado desde su incorporación a NOVOMATIC, la prioridad ha sido realizar una exhaustiva evaluación acerca del status quo del negocio y crear una hoja de ruta para el desarrollo del segmento de las apuestas deportivas a nivel internacional. 

  • "Novomatic y las apuestas deportivas: un campeón oculto"
En esa labor previa, de comprender y adaptarse a la realidad del Grupo, Felipe señala que se ha visto gratamente sorprendido con las capacidades del Grupo NOVOMATIC en materia de apuestas deportivas. "Antes de unirme a la empresa, desconocía qué tan grande era el negocio de este segmento de la compañía tanto en Austria como en otras regiones. En ese sentido, veo a NOVOMATIC como un "campeón oculto" a nivel mundial.

Evidentemente, las apuestas deportivas para Novomatic no son un producto propio desde la fundación de la compañía. "Pero está presente en cada vez más mercados y sale poco a poco, como no podía ser de otra manera. Aunque su comercialización dista mucho de cómo se hace con áreas como máquinas de juego".

  • Una doble estrategia
Como sucede con los grandes actores a nivel mundial, en el segmento de apuestas deportivas es casi imposible poder contar con todos los recursos y los servicios desde la propia empresa. En ese sentido, Ludeña nos explica la realidad de la "doble estrategia" con la que ya se cuenta con interesantes experiencias en varios mercados.

 
En ese doble enfoque existen acuerdos con terceros en algunos mercados mientras que en otros, se utilizan las soluciones y software propios de NOVOMATIC. Entre estas dos opciones, un ejemplo que sirve para medir la fuerza de Novomatic es el de Austria: “En Austria, el mercado nacional de NOVOMATIC, nuestra tecnología ha estado compitiendo directamente con proveedores externos durante un tiempo considerable. Esto es muy interesante porque nos brinda una clara indicación de cuán competitiva es nuestra tecnología en el mercado.“

En mercados como por ejemplo los Balcanes o Italia contamos con soluciones de terceros, algo que también tenemos con alianzas estratégicas dentro del grupo como es el caso de Greentube y la relación con Kambi. También en ese sentido, existen mercados regulados como el español en el que se opera con socios locales.

  • Prensencial vs Online
Ludeña reconoce claramente que el dominio del sector presencial es evidente. "En el sector retail, nuestra competitividad es muy alta frente a soluciones de terceros, y en el digital, los avances y el crecimiento de los últimos 12 meses ha sido enorme. Por lo tanto, estoy seguro de que vamos por el camino correcto". Así pues parece que la inversión en tecnología y conseguir ser autosuficiente en cuanto a plataformas y a recursos propios, especialmente en online, es una de las prioridades que tendrá Felipe en los próximos meses: "Para seguir manteniendo nuestro grado de competitividad, enfocaremos todos los recursos que tenemos en optimizar la solidez de nuestras soluciones".

La flexibilidad también se antoja clave para afrontar los retos que supone el fijarse en nuevos mercados y jurisdicciones. Pero por lo que parece es el negocio digital lo que se espera de un salto de calidad inmediato: "las apuestas deportivas son el eje del juego más afectado por el movimiento online y para crecer en online debemos destacar la oferta movil porque son los dispositivos móviles la herramienta elegida por la mayoría de jugadores. Hay una gran similitud con el negocio bancario: los clientes no quieren ir al banco por cada transacción. Solo quieren usar su móvil".


  • Apuestas Deportivas dentro de los planes de NOVOMATIC

En cuanto al sector de las apuestas en NOVOMATIC, lo que destaca Felipe de este vertical de juego es la mezcla entre marketing, tecnología sofisticada y el desafío diario en términos de gestión de riesgos. Un claro ejemplo son los equipos comerciales: concursan a diario con los apostadores. Es bastante similar a una sala de negociación en el ámbito bancario en términos de gestión de riesgos y decisiones que se toman. Deben saber si una apuesta es riesgosa en cuanto a la cantidad de dinero o en cómo se formula. Incluso detectan el comportamiento y los patrones de los jugadores en las tiendas de apuestas o si uno se ha movido de una tienda a otra. Es asombroso"

Sobre su rol en NOVOMATIC, explica que "es ayudar a que las apuestas deportivas se conviertan en un eje significativo dentro del Grupo. Cuando me refiero a significativo quiero decir que lo sean aún más, porque, si bien ya están establecidas en varios mercados, hay grandes oportunidades en otros, tanto en nuestras operaciones como en lo que respecta a la provisión a terceros. ¿Cómo pretendo hacer eso? El primer paso era comprender las capacidades con las que ya contamos y ahora estamos trabajando en un nuevo plan para este año que permita mejorar ciertas áreas y capacidades clave".

  • "Un cambio de enfoque"
El desafío para conseguir ese salto de calidad es cambiar nuestro enfoque: "en el mercado de apuestas deportivas tenemos cuatro o cinco competidores grandes para quienes las apuestas deportivas son su negocio principal, la única prioridad que tienen. No podemos competir con un enfoque a medio cocinar. En un entorno de este tipo, debemos tomar una decisión comprometida y se tardará al menos un par de años en ganar cuota de mercado con una oferta competitiva. Pero esto también abre oportunidades para convertirse en un proveedor de servicios para otras compañías".

  • Sobre nuevos mercados
Las apuestas deportivas tienen mucho que ver con la confianza y por ello parece que allí donde NOVOMATIC cuenta con destacada presencia en el canal retail, es donde hay que tener más presencia también en online. Para Felipe está claro: "Tener operaciones retail es una ventaja diferencial enorme. Las apuestas deportivas son muy diferentes a los juegos land-based, donde los apostadores se retiran de inmediato".

Brasil y Argentina eIndia son meercados que están siendo evaluados y en términos generales en cuanto a los mercados: "si no se encuentran dentro de un marco normativo, no estaremos ahí".

"Por lo tanto prefiero tratar el tema desde una matriz: Primero, los mercados donde tenemos operaciones y apuestas deportivas ya se encuentren reguladas: prioridad máxima, tan simple como eso. Quere-mos estar en vivo con nuestra propia tecnología y nuestros sistemas, y colaborar con su crecimiento. En Europa del Este, por ejemplo, donde tenemos nuestras propias operaciones muy bien posicionadas, existe un enorme potencial para mejorar las apuestas deportivas en dichas operaciones. En segundo lugar, los mercados en los que operamos y no hay apuestas deportivas legales: esperaremos y observaremos, estaremos atentos, ayudaremos a los equipos locales y estableceremos contactos. Y tercero, los mercados donde no tenemos operaciones, pero las apuestas deportivas ya están legalizadas o en proceso: en ese grupo, se encuentran EE. UU., Argentina y Brasil e India probable".

  • Trayectoria profesional y vida personal

Aunque no ha podido aprender alemán, Felipe parece encantado con esta nueva etapa de su vida laboral.  "Nací en España, tengo 47 años, estoy casado y tengo cuatro hijos. Mi familia vive en Madrid. Allí es donde nos radicamos. Profesionalmente, soy un científico informático. Estudié en la Universidad de Madrid y trabajé en tecnología informática hasta alrededor de 2002. Después de mi MBA, me pasé a la consultoría de gestión, trabajando para The Boston Consulting Group durante siete años. Y luego, alrededor de 2010, empecé a trabajar para el Grupo Español Codere, donde, como CIO, estaba a cargo de la tecnología del Grupo; negocio online y soluciones de apuestas deportivas. El enfoque de Codere se centró principalmente en España, México y Argentina como los tres mercados más importantes, con aproximadamente el 80% de los ingresos".


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