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SEGUNDA PARTE
ENTREVISTA EXCLUSIVA
con MANUEL FERNÁNDEZ:

"A Juego Responsable no nos gana nadie"

 
Hoy publicamos la segunda parte de la entrevista con Manuel Fernández, Presidente de COCAVEN (Comercial Canaria de Ventas) y de FEMARA (Federación nacional de operadores de maquinas recreativas).

Manuel Fernádez nos hace un análisis de la situación del sector; de la difícil situación de la máquina B, del futuro de los Salones y de la industria en su totalidad a 5 años vista. En este contexto, COCAVEN sigue creciendo, realizando apertura de salones y tratanto de buscar el punto de equilibro entre la máquina b y la hostelería actual.

Manuel Fernández habla sin tapujos y con la responsabilidad de tener entre las manos los destinos de su empresa y de la Federación de operadores fundada el 16 de Enero de 1980 y que ahora preside con la lucidez y firmeza que demuestra con estas palabras:

JACQUELINE M.C. | MADRID
-¿Qué le parece la eterna sospecha de que SELAE y ONCE estén planeando instalar sus terminales en hostelería?

- No es nuevo, llevan años pretendiéndolo. Veo normal que SELAE y ONCE quieran ocupar el espacio que tenemos o el que estamos perdiendo en hostelería, pero nosotros podríamos también cambiar nuestras maquinas B a terminales nuevos, con más juegos. Y es que a juego responsable no nos gana nadie. El sector privado es quien ha liderado este campo desde hace décadas. Esto queda claro en los datos de inspecciones: no existe incidencia en temas como el juego de menores en los establecimientos porque básicamente no existen casos. Los pocos que se dan son puntuales ya que es imposible reducirlo a cero. Ocurre igual que cuando los menores no pueden comprar bebidas alcohólicas pero buscan formas de saltarse esa ley (esperando en la calle y pidiendo a un adulto que se las compre) y en los salones seguirán intentando colarse por mucho que nos blindemos a sus intentos de entrada.



-¿Cómo percibe la industria del juego online?

-Para mí el juego online es otro canal de distribución y lo considero un subsector como cualquier otro. No es el enemigo, pero ciertamente nos está causando muchos problemas por su mala regulación. El juego online tiene que existir y creo que es un canal más de venta del juego privado: pero la publicidad es muy agresiva, demasiado. No entiendo porque no se publica el famoso decreto de publicidad, pero desde FEMARA y desde otras asociaciones hemos pedido por activa y por pasiva que se publique. Es necesario. No entiendo por qué no se hace y no sé qué es lo que ocurre. Nos está causando un flaco favor a todo el sector.
La mayoría de males vienen porque tenemos una la mala regulación del juego online, especialmente en materia de publicidad.

Por otra parte, incorporar las apuestas en los salones de juego no ha sido el problema, este paso se dio de forma exitosa antes de la llegada del juego online. Pero cuando en la televisión se ha masificado la publicidad se han puesto a los Salones en el punto de mira. La televisión ha dado mucha visibilidad al sector: eso ha traído una consecuencia buena (los salones de juego se han normalizado y han dado un paso al frente en el proceso de integración en la realidad social), pero también una negativa: Se ha abierto la puerta a esa percepción de ‘proliferación’ y por lo tanto estemos abiertos a que exista una alarma social.




-¿Qué le parecen las nuevas sentencias de la Secretaria de Unidad de Mercado y del Tribunal Supremo en torno a la firma obligatoria del operador?

-En este punto y acerca de los terminales de apuestas en Hostelería comparto totalmente la opinión de FEMARA. Y eso teniendo en cuenta que además de distribuidores somos operadores de apuestas en Canarias bajo la marca Kirolbet. Pero hay que ser claros: en estos momentos no es oportuno lanzar una ofensiva y pedir terminales de apuestas para hostelería.
En todo caso, de avanzar en esta materia, soy partidario de ir de la mano de los operadores del sector tradicional, no solo de los operadores de apuestas.

Creo que los operadores tradicionales son los que más pueden aportan un valor añadido para nuestro negocio tal y como ha venido ocurriendo hasta ahora. Así que no creo que sea malo ir de la mano de la empresa tradicional. Da garantías, seguridad y aporta el ‘saber hacer’ que tienen y la experiencia de trabajar tantos años mano a mano con el hostelero.

Es cierto que a veces el operador tradicional tiene miedo de que entren otros actores en su establecimiento. Pero debemos tener claro que los establecimientos de hostelería no son nuestros: el dueño es el hostelero y él es quien debe decidir.


-Volviendo a COCAVEN, ¿cuál es la proyección de su empresa?

- Al estar estructurada en varias sociedades, siendo el “alma mater” la distribuidora COCAVEN, vemos que en general ese ramo –la distribución- tiende a la concentración. Están desapareciendo los distribuidores de pequeño tamaño y se van integrando en empresas más grandes. Nosotros creemos que en Canarias seguimos teniendo recorrido con este modelo de negocio. Somos la principal distribuidora de Canarias y es quizás la empresa que mejor se ha sabido adaptar al medio. De ahí que contemos ya con 32 años de historia.

Por otro lado, sigue habiendo mucho operador de hostelería y aunque el crecimiento del sector se está centrando en locales de juego, nosotros nos estamos también posicionando ahí. Así que en general, aunque en Hostelería nosotros estamos en una situación mucho mejor, la verdad es que con el goteo de cierres que afecta al sector de máquina B y por consiguiente con el hecho que estamos retirando máquinas, compensamos esa reducción del parque con un crecimiento sostenido en el canal de salones y de locales de apuestas.

En todo caso quiero insistir que no vamos a abandonar el canal de hostelería, que es sin duda el más rentable: los salones de juego y de apuestas necesitan mucha inversión y el retorno no es seguro. Mientras, en Hostelería tenemos aún mucho por hacer…


-¿Cómo ve el sector dentro de cinco años?

-Complicado. La gran duda es a lo que nos habrán llevado los políticos. Deberíamos saber parar el golpe que estamos recibiendo y en ese tiempo haber revertido la situación, salir de este enredo.

Otro tema clave, como ya hemos comentado, es el ver si hemos sido capaces de encontrar la fórmula del éxito en hostelería: ese nuevo producto que encaje con las nuevas tendencias de los establecimientos hosteleros. Hasta entonces, seguiremos sufriendo. En cuanto a los locales de juego (salones y locales de apuestas) se habrán consolidado y tendrán recorrido.



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