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NOVOMATIC opina sobre el escenario de cambio TOTAL en la Industria y la llegada de los FONDOS

 
La primera jornada de la Feria Internacional del Juego de Madrid contó -entre otras- con una cita inexcusable para los periodistas allí reunidos: conocer de primera mano las novedades del NOVOMATIC y escuchar a dos de sus principales ejecutivos, el Director General (CEO) Harald Neumann y el Director de Tecnología (CTO) Thomas Graf.
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Con Bernhard Teuchmann de anfitrión y muchas cosas para contar, la cita con la prensa se dividió en tres bloques bien diferenciados: en primer lugar la intervención del Director General Harald Neumann, quien se centró en adelantar parte de los resultados financieros del ejercicio pasado además de dar una visión general de cuál es la estrategia global de la compañía; en segundo lugar, el desarrollo del actual enfoque tecnológico que tiene NOVOMATIC a cargo del máximo responsable en este campo, Thomas Graf; y por último también desde InfoPlay tuvimos la oportunidad de realizar dos preguntas clave relacionadas con el mercado español...


Sobre la estrategia global del Grupo, por Harald Neumann, Director General & CEO de Novomatic



En NOVOMATIC a nivel global hemos invertido mucho durante los ultimos años en crecer en el mercado europeo y en tratar de poco a poco ir entrando en el mercado de Estados Unidos así como en los distintas jurisdicciones de América (Canadá, Centroamérica y Latinoamérica), pero queda claro que nunca nos hemos olvidado España, que ha sido una de las prioridades del Grupo para conseguir el objetivo de ser líderes en Europa, algo que hemos conseguido.

Ahora, ya empezado 2019, queremos reafirmarnos y que estos próximos meses sirvan de consolidación. Aunque los resultados financieros que apoyan esta situación que he descrito los presentaremos en apenas dos semanas, os puedo adelantar que son muy buenos, con un incremento del volumen de negocio bastantes destacado; aunque también os puedo decir que hay dos asuntos que nos han afectado bastante en 2018 y que han lastrado los números: principalmente la evolución del mercado italiano, marcado por las decisiones drásticas en materia de publicidad e impuestos, y además los cambios regulatorios a los que hemos tenido que hacer frente en Alemania. Estos dos hechos han hecho que nuestros márgenes en 2018 se hayan reducido un poco más de lo esperado.

Pero el Grupo mantiene una excelente posición tanto en número de empleados como en parque de máquinas y el objetivo principal que nos habíamos puesto hace unos años está conseguido: ser líderes en Europa.

En cuanto a retos para 2019, destaco dos:

1) Conseguir cuota de mercado en Estados Unidos: efectivamente queremos crecer allí. Es nuestra prioridad para los próximos meses y para ello hemos llegado ya a importantes acuerdos con varios proveedores en distintos estados, además estamos consiguiendo influencia y por ejemplo venimos de apenas una semana conseguir importantes acuerdos en San Diego, en la Feria Sectorial de las Reservas Indias.

2) El otro objetivo es crecer en la división de apuestas deportivas. Para ello contamos con Felipe Ludeña, al que ya entrevistamos en InfoPlay en la Feria de Londres (leer la entrevista a Felipe Ludeña, Director Internacional de la División de Apuestas Deportivas de Novomatic), que ya está gestionando con éxito nuestro negocio de deportes en diferentes canales y jurisdicciones. En Europa, estamos trabajando en los distintos mercados regulados como Italia, España o Alemania mientras que en Estados Unidos estamos esperando un poco para ver como esta la regulacion.

Sobre España, decir que evidentemente es uno de nuestros mejores mercados y siempre ha sido una nuestras prioridades, hemos invertido mucho y también somos líderes de mercado, además de haber puesto el acento desde aquí a nuestro crecimiento tecnológico.

Sobre protección de usuario, también queremos explicar que estamos ante un escenario muy importante. Esto es un cambio total en la industria y todo lo relacionado con el Compilance y los cambios a nivel regulatorio así como nuestra capacidad para adaptarnos a los distintos mercados, es clave. Además en ese sentido, la tecnología es clave para esa correcta adaptación. Nuestro cliente es lo más importante y tanto el control de entrada de menores como de personas con adicción es una prioridad para nosotros ya que es malisimo para la industria que estas personas puedan tener la más mínima oportunidad de entrar a algún establecimiento. Destruyen la imagen del sector. Es por ello que estamos trabajando mucho en el control de acceso a salones a nivel tecnológico, de hecho tenemos productos aquí en la Feria,así como en la formación a nuestros empleados.

También es importante apoyar a los reguladores en materia de protección a colectivos como son los menores en los mensajes que se pueden emitir en forma de publicidad. Desde NOVOMATIC, esperamos que una vez más, el gobierno español haga las cosas bien y los cambios regulatorios que se avecinan ayuden a mantener la realidad actual; que no es otra que el mercado español siga siendo un ejemplo en todo el mundo.



Parte II: sobre el enfoque tecnológico, por Thomas Graf, Director de Tecnología & CTO

Nuestro enfoque tecnológico de 360 grados es clave para entender nuestros planes y nuestros objetivos estratégicos.En Novomatic invertimos 100 millones euros en I+D porque consideramos que la tecnología es clave y de hecho desde España tenemos nuestro centro de desarrollo en esta materia (en nuestras oficinas de Barcelona) y es desde donde estamos desarrollando productos centrados en temas como por ejemplo conectar dispositivos, en máquinas, juegos y en elementos de un futuro incuestionable como el control de accesos a salones.

La tecnología además se convierte en un elemento necesario para entrar a nuevos mercados como por ejemplo en los diferentes estados que están regulando el juego en EEUU. Allí ciertamente hay jurisdicciones (Illinois) en las que estamos más cómodos porque son regulaciones más parecidas a las existentes a los mercados europeos, pero en todo caso debemos adaptarnos y abanderar la innovación tecnológica para adaptarnos a sus exigencias.

Pero también en cuanto a tecnología debemos seguir mejorando en producto, así que en las maquinas de casino o en videolotería también estamos haciendo buen trabajo. Además destaco sobremanera el que ya podemos ofrecer soluciones integradas para terceros, incluso en Estados Unidos, donde hemos entrado con mucho éxito en casinos de New Jersey y Philadelphia... pero en todo caso, allí en Estados Unidos estamos un poco a la expectativa, ver lo que pasa, aunque creemos que con nuestra experiencia en materia de desarrollo tecnológico tenemos mucho margen de mejora en esos mercados.

Otro área en la que el tema tecnológico nos sirve mucho es el juego online. Nosotros somos ya muy activos y operamos en muchos mercados con nuestras propias marcas online como es en el caso de Reino Unido, Italia o España, además de en algunos otros mercados en Europa del Este y en los nuevos mercados a punto de abrirse como Holanda o Suiza. En Online debemos destacar también que somos muy productivos ahora en materia de acuerdos con terceros (B2B) y ofrecemos actualmente todo tipo de soluciones tecnólogicas, creamos marcas blancas, ofrecemos juegos de slot... en la mayoría de los casos contamos con acuerdos con grandes marcas del nivel de Bwin o PokerStars. A esta clase de empresas les gusta nuestro rango amplio de juegos y la calidad de nuestro portfolio de juegos, por lo que estamos pendientes de todos los mercados regulados de Estados Unidos y Latinoamérica, para progresar también en esa materia allí, donde Brasil y Perú parecen ser nuestros próximos mercados de éxito.

También me gustaría destacar que tenemos equipo en Mexico y en Canada que desde allí están trabajando en acuerdos con los diferentes mercados de Estados Unidos; tenemos Foxwoods en Connecticut, el acuerdo con los Seminolas en Florida, y recientemente hemos cerrado un nuevo acuerdo Australia con Stars Casino en Sidney.

También destaco que el avance en materia tecnológica es importante para tomar medidas a nivel de protección de usuario y Juego Responsable. Con nuestra experiencia, podemos saber lo que la gente quiere y cómo son nuestros clientes, y ese proceso nos ha ayudado a no exponer a los jugadores problemáticos. Ésta es una prioridad para nosotros.

Así que comparto lo dicho por Harald sobre la situación en España, en el juego responsable, el control de acceso a salones es clave y nuestra fuerza en capacidad tecnológica nos ha permitido crear productos para mejorar en este aspecto, en buena medida utilizando nuestra experiencia en otros mercados internacionales.

Para acabar, en cuanto a estrategia tecnológica decir que estamos volcados en el desarrollo de máquinas y juegos: nuevas maquinas y muebles con enfoque en el mercado de América, donde hay mucha exigencia porque debemos ajustar esos productos a la tipología de jugadores que nos encontramos allí, y para adaptarnos necesitamos empezar por el desarrollo.

Sobre apuestas deportivas, pues a veces integramos contenidos para terceros ya que tenemos soluciones integrales. Y por ejemplo en Colombia hemos entrado con mucho éxito en forma de terminales de apuestas.
En cuanto a juego online, decir que Novomatic está pendiente de todas las jurisdicciones que abran y admitan juego online, tanto en materia de B2C como para ser como suministrador de contenido para terceros.

A nivel tecnológico también estamos interesados en seguir progresando en el juego social, ya que esta es la forma de entrada en varios mercados como hemos visto en Canadá.

Y como he adelantado ya varias veces, nuestro producto estrella en este campo es el relacionado con los sistemas biométricos para la evitar la entrada de menores y jugadores prohibidos en los salones.

PREGUNTAS  de InfoPlay; planes para España y la opinión sobre la actual situación de supuesta alarma social


¿Nos podéis dar una valoración actual de la situación del mercado en España a nivel corporativo? Princpalmente sobre la llegada de los grandes fondos de inversión norteamericanos como Blackstone a empresas como CIRSA.

Ciertamente grandes empresas americanas como Blackstone estan invirtiendo en Europa y esto es muy significativo. Es una tendencia de la industria que debemos aceptar. En el sector del juego hay movimiento de efectivo (cash flow) y en general existe una rentabilidad, eso atraer a estos fondos.

Los fondos de inversión tienen mucho dinero para invertir y para recibir buenas rentabilidades el sector del juego es interesante. Las empresas de juego suelen ser buenas para invertir en ellas, es normal que los fondos las busquen...

Nosotros tememos una estrategia a largo plazo, y especialmente en España somos una empresa que pensamos en largo plazo, nuestro origen es familiar y mantenemos esa idea de persistencia y compromiso en nuestro ADN. Eso es nuestro gran elemento diferenciador con empresas controladas por estos fondos.

¿Hacia dónde vamos en materia de regulación con la situación de supuesta alarma social que estamos viviendo en estos días? ¿Que haría NOVOMATIC al respecto?


Tenemos mucha experiencia en otros paises donde se ha pasado por situaciones parecidas a las que tenemos en España en la actualidad. Lo que hay que hacer es aplicar la fórmula de "maxima transparencia y anticiparse". Ciertamente hay mucho "runrún" mediatico y político, pero hay que acercarse al regulador, explicarle los sistemas que tiene la industria para facilitar que se solucionen los problemas que actualmente parecen complejos y que de forma razonable la industria pueda llevarlo a cabo con criterio.

Es el momento de tomar papel proactivo, explicarles otras experiencias y centrarnos en el diálogo para buscar soluciones coherentes donde todos los actores involucrados queden satisfechos.


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