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Juego y Sociedad

Sobre la liquidez compartida y el poker online español...

Nuestro experto del segmento online, Iván García, resume lo que a su entender son los aspectos fundamentales que hay que tener en cuenta con la llegada del nuevo mercado de liquidez compartida del poker online.





 “Liquidez conjunta entre España y Francia”, “las punto .fres”, “el mercado hispano-francés” o sencillamente “liquidez compartida”… No importa como lo llamemos: es el tema candente en el sector del poker online estos días y en lo que respecta a InfoPlay, uno de los argumentos informativos más importantes de los últimos meses.

A partir de los tres últimos artículos publicados en este mismo portal de noticias me gustaría dar mi opinión sobre esta realidad, que entiendo es uno de los pasos más firmes en la difícil consolidación del juego online en España.


Sobre la internacionalización

El primer aspecto que quiero destacar es que el nuevo entorno de liquidez compartida ha hecho que el segmento del póker online se haya internacionalizado en el sentido amplio de la palabra. Esto nos da la oportunidad de restaurar la grandeza de este segmento que desde 2008 hasta 2012 vivió buenos tiempos.

Pero al mismo tiempo nos remite a una realidad donde el mercado online español vuelve a estar expuesto al impacto negativo de decisiones de empresas y reguladores foráneos. A mi entender, la política de afiliaciones, la concesión de licencias en otros países, movimientos corporativos internacionales, la capacidad de inversión de grandes actores y el papel de reguladores como la Gambling Comission de Reino Unido van a tener un peso específico mayor a la hora de tomar decisiones que repercutirán en cómo se afronta el intento de reactivar el póker online a nivel internacional, y donde el mercado de liquidez compartida “.fres” es clave.


Una comunidad de jugadores aún débil para cambiar las cosas

Tras cinco años reclamando el final de “la época .es” y cuando parecía que la unión de los mercados francés, español, italiano y portugués era una solución más que aceptable, lo cierto es que la comunidad de jugadores españoles empieza a dudar de lo beneficioso del nuevo escenario que llevamos presenciando tres semanas…

El protagonismo único de PokerStars y su polémica decisión de permitir la entrada de no residentes en el “mercado .fres” a través de su licencia española, ha dejado a la mayoría de jugadores regulares españoles con la percepción que más que un mercado abierto que inyecte un volumen constante de jugadores recreacionales, lo que busca PokerStars es atraer a jugadores regulares de otras jurisdicciones para que el nuevo ecosistema sea aún más favorable a sus intereses cortoplacistas.

Por ello, el problema que ha identificado la comunidad de jugadores de póker en España es la privilegiada situación que ha ocupado PokerStars y que por ahora no permite una realidad de competencia comercial en la que las comisiones bajen y las ofertas promocionales sirvan como elemento diferenciador entre operadores que buscan atraer a jugadores de póker a sus mesas.

¿Una única alternativa a PokerStars?

Desde hace tiempo se había puesto a Winamax como único actor capaz de competir con PokerStars y animar el mercado de póker online a nivel europeo. Razones de peso había para ello: la principal es que es el único operador europeo que ha sido capaz de relegar a PokerStars a una segunda posición en un mercado regulado (Francia).  Desgraciadamente creo que en caso de que así fuera, PokerStars seguiría teniendo todas las de ganar en un mercado abierto a otros países.

Es por ello que a mi juicio, el papel de la red iPoker (Playtech) con operadores activos en el mercado francés como Unibet o Betclic y un perfil de operadores muy similar en España (los portales de apuestas deportivas bet365, Betfair, William Hill…) y en menor medida de PartyPoker y 888poker se antoja clave para garantizar un mercado competitivo de poker online, algo que hoy en día parece una quimera.

Y es que a fecha de hoy, en España no predomina un tipo de jugador de póker recreacional sino experimentado. Los cinco años de mercado regulado no han permitido que el incesante número de nuevos registros se fidelice como sí ha podido ocurrir con las apuestas deportivas y la llegada masiva de jugadores recreacionales tiene que venir de la mano de los operadores de apuestas deportivas, que lideran la inversiónin en publicidad en nuestro país. Por ello, dependemos totalmente del interés de un actor al que hasta hace poco nadie prestaba atención: la red iPoker. De su intención en competir -seguramente como en el caso de 888poker, llegue con la entrada del mercado italiano- dependerá gran parte del éxito en la dinamización del segmento del poker online.

Pero volvemos a lo que podemos denominar "consecuencias perversas" de la internacionalización: puede ocurrir que operadores como Bwin, William Hill, Bet365 o Betfair estén a la expectativa de noticias y variables que muy poco tienen que ver con el poker online sino que sus operaciones corporativas o la evolución de sus cotizaciones en Bolsa sean la clave en potenciar su segmento de poker online en mercados regulados.

¿El fin de los jugadores regulares?

El jugador regular –hasta ahora- estaba interpretando de forma errónea la llegada de este nuevo mercado regulado en el que la liquidez de Francia, España, Italia y Portugal iba a convertir al mercado de poker online del sur de europa en una seria alternativa al "punto com". Y es que a no ser que la competencia entre operadores sea feroz, quien va a decidir cómo se conforma el ecosistema es el operador que vaya un paso por delante de los demás. En este caso, PokerStars.

El mercado actual ".fres" representa una gran oportunidad para cambiar las cosas; pero sin competencia efectiva,  se convierte en una muestra de lo que se avecina en cualquier entorno regulado –independientemente sea cerrado o "multi-pais"- y es que con comisiones "in crescendo" y una alta fiscalidad tanto para operadores como para jugadores, es muy difícil que los jugadores de poker puedan llegar a rentabilizar su enorme dedicación y sacrificio.

Por si fuera poco, PokerStars lo ha tenido claro y ha decidido aceptar la llegada de jugadores extranjeros. La versión oficial es que quieren dar la oportunidad a jugadores foráneos de disfrutar de un nuevo entorno con mejores premios e inyectar así una mayor liquidez en los primeros meses de este nuevo entorno. Pero la realidad es que  estamos ante un efecto llamada evidente a jugadores regulares (semi profesionales o profesionales) de otros países y ante un experimento que permite a PokerStars prepararse ante un posible colapso del mercado "punto com" (algo que tarde o temprano ocurrirá viendo cómo evoluciona el mercado asiático y el interés de estados norteamericanos por sumarse a los que ya han regulado el sector).


Efectos secundarios: póker presencial y apuestas deportivas

El impacto del nuevo mercado de liquidez compartida en el póker presencial y en otros segmentos de juego online en España son dos aspectos muy a tener en cuenta a la hora de medir las consecuencias de esta nueva realidad.

Salta a la vista que en estos 5 años de póker online regulado (2012-2017), el póker en vivo no se ha resentido en exceso; más bien algunos segmentos como el de los circuitos nacionales de póker se han reforzado. De hecho 2018 arranca con un calendario repleto de eventos y el jugador de póker español tendrá medio alfabeto en siglas con las que familiarizarse: CEP, CNP, LÑP, GPS…

Y por si eso fuera poco vemos que organizadores españoles exportan sus eventos no solo a países vecinos como Marruecos sino que exportamos eventos a países como República Checa o Bulgaria. Pero por lo visto, no es fácil llegar a la saturación. Nos alegramos. Sin embargo, la gran amenaza de un mercado online regulado mucho más dinámico sería que volviera a ser rentable para el jugador de poker dedicarse a jugar torneos los fines de semana y que no fuera necesario acudir a uno de los circuitos de poker presenciales para aspirar a un premio de cinco cifras. De todos modos, tal y cómo están subiendo las comisiones en el único operador que hasta ahora opera en el mercado hispano-francés, éstas van a ser más altas en internet que en los propios casinos... 

También hay que analizar en los próximos días el impacto de la liquidez compartida en el segmento de apuestas, el que verdaderamente es el motor de crecimiento del sector. El colapso del operador Carcaj (MediaPro) deja a Betfair como único valedor de las apuestas de intercambio, que podrían ser el segmento que también se beneficiase en breve de una liquidez compartida. Pero independiente de ello, y como ya hemos explicado al hablar de la red iPoker, las apuestas deportivas tienen papel clave en el futuro del póker online: pueden convertirse en una variable clave para que un jugador de póker recreacional elija PokerStars, Winamax, PartyPoker, 888poker o la red iPoker: los productos de apuestas deportivas de los operadores que van a pelear por el mercado del póker online se medirán –en breve- en un terreno neutral, el de las apuestas. Y aunque aquí parece que operadores como bet365 o bwin (PartyPoker) tengan mucho que ganar, no hay que perder de vista a PokerStarsBetStars o Winamax, que podrían a partir de una fuerte inversión en poker, ser capaces de atraer a sus jugadores de poker a sus respectivos productos de apuestas.







    1 Comentario


Felipe Miñanbres

30 de marzo 2018

#1
Solo comentar que la palabra "recreacional" no es correcta. Lo correcto es hablar de jugadores recreativos.
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Iván García

Iván García

Diplomado en Empresariales y licenciado en Sociología, he podido desarrollar multitud de tareas relacionadas con el juego presencial y online -poker, casino y apuestas deportivas, principalmente- desde 2005. Tanto en operadores, como en afiliados y en medios de comunicación especializados.

En 888.com he tenido diferentes puestos, tanto antes como después de la regulación. Así que es en dicha empresa -con la que he estado vinculado desde 2009- donde he podido consolidar mi experiencia en puestos como CRM Manager, Affiliate Manager, Social Media Manager, Responsable de Eventos en Vivo y además colaborar activamente con la otros departamentos (SEO, SEM, marketing offline, Adquisición...) y disfrutar de tareas como el análisis de competidores, tendencias, cross-selling o el lanzamiento de nuevos productos y submarcas en el contexto de las nuevas licencias post-regulación.

Actualmente resido en Barcelona y Kiev y realizo actividades de consultoría de marketing online además de colaborar a través de mi empresa PKComunicacion en diferentes proyectos online no relacionados con el gaming.