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ESPECIAL EXCLUSIVO 
Es hora de la sensatez política: el Coronavirus puede tener GRAN impacto en el sector del ocio y la hostelería. Analizamos las potenciales consecuencias

 
La amenaza de la pandemia, que ya ha golpeado con virulencia al destino estrella del turismo de Juego a nivel mundial -Macao- se traslada a Europa vía Italia y coincidiendo con los primeros casos de Coronavirus en la Península, analizamos el impacto económico que está sufriendo ya el sector, estudiamos lo ocurrido en Macao e Italia y ponemos el ejemplo del poker y las apuestas como actividad de especial interés estos días.
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Coincidiendo con los primeros casos de coronavirus diagnosticados en la Península, repasamos las posibles consecuencias que podría tener esta crisis sanitaria en el sector del juego, sea por las medidas ya adoptadas o por las muchas que se podrían tomar en el corto plazo. En primer lugar nos centraremos en los aspectos económicos para después concretar el efecto que podría tener en temas y segmentos más concretos como el poker, sirviéndonos de lo que ya hemos podido ver primeramente en Macao y ahora especialmente en Italia.

Consecuencias Económicas

Los mercados financieros han sido los grandes perjuducados ante la epidemia. Las bolsas siguen desde este lunes incrementando sus pérdidas y más allá del descenso en la cotización de las empresas del sector turístico o de transporte, los motivos que explican esta realidad es el miedo a un gran frenazo económico y que esta situación excepcional pueda reavivar la idea que se avecina una gran crisis financiera. 

Así, además de caídas muy importantes en los principales índices bursátiles, los mercados ante la epidemia están mostrando la debilidad de dos de los principales grupos de empresas con las que se relaciona la industria del juego: las telecos y las relacionadas con el turismo y el ocio. 

Aunque pudiera parecer que la crisis a la que hay hacer frente va a ser únicamente de demanda (ante la presumible caída de visitantes en los casinos y salones), lo cierto es que siendo China el principal foco de la infección, el componente industrial debería ser también un gran punto de atención. A pesar de que Alemania, Austria y España llevan la voz cantante a nivel sectorial en Europa; muchos países y fabricantes siguen dependiendo de componentes fabricados en China, que ya están empezando a escasear debido a las medidas tomadas en el gigante asiático y que han paralizado zonas industriales de grandes ciudades.

Evidentemente preocupación inmediata ante una crisis como la provocada por el coronavirus es el impacto en los revenues del juego. Lo visto en Macao, la capital mundial del juego, es un claro marcador de lo que puede pasar en un sector donde el juego presencial genera a nivel europeo y español más del 80% de los ingresos totales en el sector. Es por ello que por ahora el mayor impacto lo están recibiendo los operadores y grandes holdings de juego. Algo que examinaremos en detalle más adelante.

Aunque ya hemos adelantado que las principales víctimas en la fase inicial de medidas tomadas contra la expansión del Coronavirus han sido los operadores; a continuación concretamos esta realidad analizando la evolución en el precio de las acciones de varios operadores -tanto de juego presencial como de juego online- que consideramos por su relevancia muy significativos para comprender la realidad de la mayoría de empresas del sector.

Y empezamos por Sands China, la filial de Las Vegas Sands cuyo presidente es Sheldon Adelson es un buen caso a seguir de cerca por su exposición a la situación vivida en Macao, aunque ciertamemente también destacamos que su evolución en la cotización mantiene la tendencia de la matriz, que tampoco está siendo muy buena en los últimos meses. En todo caso, se espera que lo que a corto plazo es un desastre, a largo plazo pueda incluso convertirse en algo positivo. Principalmente porque parece evidente que la guerra comercial entre USA y China pueda tener una tregua gracias a esto. Ambos paises necesitan cooperar para acelerar el progreso de recuperacion y apagar los fantasmas de una crisis global.
 

Así que más allá del descenso que podemos ver en el gráfico de arriba, la situación de Sands China sirve para mostrar que ante tanta preocupación, en países como Estados Unidos se considera que esta enorme crisis sanitaria puede servir para construir una mejor relación con China, al demostrarse que la economía planificada del país asiático se ha mostrado incapaz de lidiar con el problema.

En Reino Unido las empresas de juego que cotizan en bolsa se han comporatdo de forma parecida a lo que vemos en Sands China, con caídas del 10% en los últimos días. sin apenas diferencia si son solo online o presencial. A continuación podemos ver los gráficos de Flutter Entertainment (PaddyPower, Betfair, Fanduel), William Hill y 888 Holdings.

 




 
Con estos gráficos también comprobamos como la situación de las empresas operadoras de juego sigue siendo bastante débil tras un 2019 donde el impacto de las nuevas legislaciones en materia de publicidad, el Brexit en Reino Unido y en la limitación en las apuestas máximas de las terminales FOBT han lastrado al sector.

Sobre el Poker

Entre los segmentos de los que más se puede aprender para anticipar la resolución de esta crisis, encontramos al poker. Un juego que cuenta con una enorme aceptación a nivel social y que a pesar de la prohibición en Asia y su aún incompleta expansión en Estados Unidos, cuenta con una gran oferta de eventos presenciales que además de movilizar a cientos de miles de jugadores, sirve de gran ejemplo de sinergia entre el canal presencial y el online.

De este segmento, podemos extraer que evidentemente la organización de eventos en países afectados sufre las consecuencias y ésto se traduce en cancelaciones y problemas logísticos a los que en muchos casos los operadores van a tener que hacer frente (devolución del dinero, cancelación de campañas publicitarias, modificaciones sin previo aviso de la oferta de torneos online que clasifican para los eventos presenciales...). El caso más evidente es el vivido en el circuito World Poker Tour. Y es que el Coronavirus ha obligado a cancelar dos paradas del circuito en Asia (WPT Taiwan y WPT Vietnam) como medida de prevenión para sus jugadores.

Y en cuanto a la parte online, destacar que a pesar de que se podría esperar que ante la paralización de la actividad en numerosas ciudades, especialmente en Corea del Sur y otros países asiáticos en los que es más fácil conseguir datos de tráfico; no se constatan incrementos relevantes en el número de jugadores de poker online ni en su actividad.


El caso italiano: la realidad más próxima

La crisis del Coronavirus estuvo presente en ICE London, pero donde se ha cebado es en Italia, donde esta inesperada situación coincide con la celebración entre el 11 y el 13 marzo de ENADA Rimini, la feria de juego más importante del país que durante más de 3 décadas se venía celebrando al inicio de la primavera.

Además de la cancelación de esta feria, el número de visitantes cae drásticamente y la presencia de turistas chinos -que en % es mucho mayor que en España- se ha reducido a su mínima expresión. Pero a nivel sectorial, destacamos también las medidas relacionadas con el mundo del deporte y su impacto en las apuestas deportivas. Y es que en este fin de semana las principales ligas deportivas del país han suspendido sus partidos que debían celebrarse en el norte, incluído partidos de fútbol de la Serie A.

También la celebración de la clásica carrera de ciclismo Milan-Sanremo está en entredicho y esto nos lleva a una realidad más amplia ya que el COI (Comité Olímpico Internacional), estima que hay un plazo de tres meses para decidir si se van a disputar los Juegos Olímpicos de Tokio, previstos del 24 de julio al 9 de agosto.

  • El caso de Venecia
La confusión ha sido la nota característica de lo sucedido en Venecia, una de las cuatro localizaciones de casinos presenciales en Italia y la más próxima a zonas del norte donde el coronavirus ha estado más presente. Y es que al inicio de esta semana se anunciaron medidas extraordinarias de higiene (desinfectante en las mesas, control sanitario al acceso de las instalaciones, mayor espacio entre mesas...) pero finalmente se decidía que las dos sucursales en la zona de Casinò di Venezia quedaban cerradas hasta el próximo 1 de marzo. 

La situación hasta ese momento había sido de una caída progresiva de clientes, entre los que por cierto, la comunidad china (especialmente en la sucursal de Ca’ Noghera de Mestre) es la cuarta en nacionalidad de sus visitantes.
  • El caso de Lombardia
En el norte de italia, especialmente en Lombardía, el principal foco de infectados de Coronavirus en Italia, se ha impuesto una cuarentena que no se veía en Europa desde hace décadas; se ha cerrado las salas de juego tras un anuncio en la que la medida ha sido apoyada por la patronal y los distintos  ayuntamientos: salas de bingo, salas de apuestas, salas de slots y todos las asociaciones de juego de cartas (circulos de poker, clubes de bridge...). A destacar que como la mayoría de subsectores del ocio, el juego ha sido uno de los primeros sectores en movilizarse y en tomar estas medidas.

A modo de resumen sobre lo sucedido en Italia, decir que sector del juego especialmente en este país ha estado muy penalizado en los últimos meses por el Decreto Dignita con altisimos impuestos y la prohibición total en materia de publicidad, por lo que la cuarentena impuesta en la region de Lombardia -uno de los motores económicos del pais- y la confusión vivida en Venecia son dos elementos más que anticipan más problemas para el sector, del que en Italia ya se cree que 2020 podria ser el año en el que se pongan en riesgo más empresas y empleos ya que la situación vivida estos días se considera capaz de amenazar la economia italiana, a niveles preocupantes... y que el sector del juego no saldrá indemne.


Lo que hemos visto en Macao

Tras la crisis inicial del Coronavirus, Macao decidió tomar la drástica medida de tras varios días controlando la temperatura de todos los clientes y tomando medidas extraordinarias a nivel de higiene, cerrar todos los casinos durante dos semanas. De esta forma, sin jugadores, la repercusión en los números de visitas, de ingresos y en los resultados financieros de 2020 van a ser muy importantes en un negocio de estas características.

Sin embargo, tras esas dos semanas la situación ha mejorado y los casinos han podido abrir de nuevo sus puertas. Aunque se ha permitido que 12 de los 41 casinos hayan tomado la decisión de mantenerse cerrados, atendiendo a sus propios criterios empresariales. Medidas como la obligación de entrar con máscarilla o las modificaciones en el espacio de las mesas de juego (ampliando el espacio entre ellas) siguen sirviendo para que los números sean mucho más pobres que los de cualquier mala jornada de años pasados; pero por lo menos sin orden de clausura por parte del Gobierno, son las empresas quien toman las decisiones. 

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