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ANÁLISIS EXCLUSIVO

Así es el White Paper de 27 de Abril de 2023: análisis en detalle de la esperada nueva Ley del Juego del Gobierno Británico

 
GÉNESIS DE LA GAMBLING ACT 2005 - SU IMPACTO - EVOLUCIÓN HASTA HOY - LA REFORMA DE 27 DE ABRIL

El pasado Jueves 27 de Abril se publicaba el esperadísimo White Paper a modo de plan maestro del Gobierno Británico para la reforma de la regulación del juego a partir de una profunda revisión de la Gambling Act de 2005. Así que en este ESPECIAL INFOPLAY, repasamos la génesis y evolución de la Gambling Act 2005 hasta nuestros días, analizando los aspectos clave de su esperada reforma.

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¡Por fin! Tras casi dos años y medio de espera, la promesa del Gobierno de Reino Unido se ha cumplido. Finalmente se ha examinado por completo y reformado (aunque no tanto) la Gambling Act de 2005

Descubramos cómo ha sido este proceso de modificación de la que parecía la Ley más inamovible de cuantas regulan el juego en el mundo: primero con un repaso al contexto en el que nació esta Ley, después con sus cambios y revisiones menores, para acabar con un análisis objetivo de los puntos más destacados del documento que lleva el nombre de "High stakes: gambling reform for the digital age" presumiendo ser un reforma del Juego para la era digital.

I - CONTEXTO E HISTORIA

Es bien sabido que la Gambling Act de 2005 representa un hito en la legalización del juego, estableciendo un novedoso y amplio marco regulatorio para la enorme oferta existente de juego presencial en Reino Unido en la época y también para el canal online que ya demostraba entonces un gran potencial de crecimiento.



De hecho esta norma ha sido vista como un modelo para otros países, por lo que incluso necesitando importantes ajustes con el paso del tiempo, la Gambling Act ha sido crucial para proteger a los consumidores y ha presumido de asegurar un mercado competitivo para los operadores de juego en el Reino Unido y más allá.

  • ¿Qué es la Gambling Act?

La Gambling Act de 2005 modificó y actualizó la regulación de los juegos de azar en el país, creando un organismo llamado Comisión de Juego (Gambling Commission) encargada de supervisar y regular toda la actividad de juegos de azar en el Reino Unido, incluyendo casinos, casas de apuestas, máquinas tragaperras e incluso el emergente juego en internet.

A diferencia de muchas regulaciones de la época, esta ley introdujo medidas para proteger a los consumidores, prevenir el fraude y atajar la adicción al juego bajo las premisas de promover un juego responsable y justo.

  • ¿Cómo se percibió y cómo aún se percibe en 2023?
Si preguntamos a ciudadanos de Reino Unido, una de las primeras cosas que les viene a la cabeza es que la Gambling Act surgió durante el mandato de Tony Blair. Y que en general, trajo cambios significativos en la realidad los juegos de azar en el país en el sentido de un crecimiento exponencial de la industria, la oferta de juego y de jugadores.

De hecho, se considera a la Gambling Act como la ley que consiguió liberalizar el juego y convertirlo en un sector pujante hasta nuestros días.

Pero esto se traduce en una percepción negativa para muchos colectivos y especialmente para el sector conservador, que se lanzó al cuello del laborista Blair, quien tuvo que lidiar con críticas intensas durante muchos años y hasta hoy es recordado por sus enemigos como un "promotor" del juego.


Independientemente del contexto político, ciertamente la Gambling Act modernizó totalmente el sector del juego y lo convirtió en una industria mucho más madura y totalmente preparada para los evidentes cambios de hábitos debido a la expansión de internet.

Pero objetivamente, a la hora de definir esta Ley, parece mucho más lógico asociarla con la idea de "modernizar" que la de "liberalizar". Y es que hasta este nuevo marco legal, para muchos, el juego en Reino Unido era sinónimo de apuestas descontroladas a todo tipo de eventos directamente a agentes o por teléfono, abuelas jugando en los bingos y jóvenes acudiendo a los canódromos a ver y apostar a carreras de galgos.

En apenas 5 años el juego cambió y se convirtió en una Industria capaz de contar con empresas del sector en el índice FTSE 100 de la Bolsa de Londres. Además no prosperaron proyectos del tipo "Eurovegas" como los que se llegaron a poner encima de la mesa para generar más de 80.000 empleos en ciudades como Manchester o Blackpool.


  • Modificaciones que ha sufrido la Gambling Act

Desde su entrada en vigor en 2005 la Gambling Act ha sufrido varias transformaciones consideradas menores, no ha sido hasta esta semana cuando se ha publicado un White Paper a modo de completa revisión de esta ley de referencia en todo el mundo a la hora de regular el juego.

Repasamos la línea temporal con los momentos más destacados:
  • En 2005 la Gambling Act se aprueba.
  • En 2007 la Gambling Act entra plenamente en vigor y se incluyen distintos ámbitos relacionados con el juego online, que permanecían sin desarrollar en la versión inicial.
  • En 2014 y debido a un intenso debate sobre las inversiones en el extranjero y la idea de recibir ingresos de operadores internacionales, se extiende la totalidad del ámbito de aplicación de la Gambling Act a empresas con sede fuera de Reino Unido siempre y cuando se ofrezcan servicios a jugadores del país.
  • Entre 2016 y 2018 se revisan aspectos concretos sobre las máquinas de juego FOBT y se reduce la presencia de publicidad de juego en redes sociales.
  • En 2019 se reduce la apuesta máxima de las FOBT de 100£ a únicamente 2£ y progresivamente se lanzan obligaciones a los operadores y afiliados en cuanto a la publicidad del juego y productos de juego online.
  • En 2022 se decide eliminar toda clase de contenido que apele a menores, como por ejemplo las slots con diseños infantiles.
Fruto de los cambios a partir de 2018 relacionados con la publicidad del juego online, la Gambling Comission sanciona a operadores muy importantes y recauda más de 25 millones de libras a través de multas y sanciones elevadísimas a marcas tan conocidas como Betfred, PaddyPower, Ladbrokes Coral, William Hill, SkyBet, 888, 32Red y LeoVegas.


  • La llegada del White Paper: el gran proyecto de reforma de Ley de 2023

Un White paper es el equivalente a un Proyecto de Ley, por lo que la propuesta se presenta en un documento oficial y ya ha contado con un importante debate público además de haberse debatido a favor y en contra de los puntos de la propuesta.

Este white paper titulado High stakes: gambling reform for the digital age es la revisión más transformadora del juego en el Reino Unido en 18 años y tras finalmente ser publicada el pasado 27 de Abril. Documento que hemos leído y que vamos a analizar en detalle en el próximo apartado.


II - ANALIZANDO EL WHITE PAPER - LO QUE VA A CAMBIAR


Una de las opiniones unánimes en la prensa generalista es que el White Paper es un poco decepcionante al no existir una extensa lista de medidas concretas que regulen aspectos del juego. Algo que no tiene por qué ser negativo ya que mismamente en España sufrimos un catálogo de prohibiciones cuando el Ministro Garzón utilizó el Real Decreto con medidas urgentes por la situación de excepcionalidad por el coronavirus. Algo que sirvió para -de facto- prohibir la publicidad y limitar enormemente el juego online durante el confinamiento.



Pero como se justifica sobradamente en el propio texto, de un proceso tan prolongado de debate, muchas de las medidas incluídas en el White Paper estén sujetas a futuras consultas con los actores consultados

En todo caso, lo que sí es seguro es que carece del carácter innovador que contó la Gambling Act 2005 ya que en pleno 2023 existen otras muchas jurisdicciones que han regulado mejor o por lo menos acorde a necesidades mucho más actuales.

Este White Paper incluye varias medidas precisas, pero también se establecen principios mucho más universales.


a) Medidas Precisas:

Ciertamente vemos normativas concretas, como la reducción de los límites de las apuestas en las slots online (que se podrían fijar entre 2£ y 15£ por giro). Sin embargo, el gobierno también sugiere fijar límites más bajos dependiendo de la edad y de la situación financiera de los jugadores (pudiendo llegar a rebajarse estas apuestas a un rango entre 4£ y 2£ por giro).

Se especifican también normas sobre los diseños y productos de juego online para que no apelen a la infancia o no se ofrezca una velocidad excesiva o se cree la ilusión de premio probable al jugador. El objetivo es que los juegos online sean más seguros desde su propio diseño.

En el juego presencial, se establecen ordenanzas relacionadas con la oferta de juego, por ejemplo suavizando los límites en el número de máquinas tragaperras en los casinos más grandes, con una proporción de 5:1 entre las slots y juegos de mesa.

Se concreta la idea de "Affordability checks" que podríamos traducir al español como "verificaciones de la capacidad económica" refiriéndose a jugadores que hayan perdido cantidades importantes de dinero. Así, los jugadores que pierdan 1.000£ en un plazo de 24 horas, o 2.000£ en un período de 90 días, estarán sujetos a verificaciones detalladas de capacidad para tratar de descubrir si su capacidad de pago le permite esas pérdidas. 

Y también de forma muy clara y precisa se apela a la creación de un organismo independiente de mediación entre jugadores y operadores. Éste actuará como intermediario en las disputas entre los consumidores y las empresas de juego, resolviendor las quejas presentadas por los consumidores sobre las empresas de juego.

En todo caso, son 268 paginas en las que mediante Compromisos Voluntarios, Acciones de Gobierno y normativas primarias y secundarias, se crea un entorno más claro y ordenado.


b) Principios Basicos:

Pero más allá de normativas específicos, en el White Paper destacan importantes mandatos genéricos que ocupan gran parte de todo el cuerpo legal, destacando los siguientes: 


1) Se le concede mucho más poder a la Gambling Comission para bloquear y castigar a los operadores sin licencia. Además se le permite el trabajar directamente con los proveedores de servicios de Internet (ISP) para  bloquear esos sitios de juego ilegales. Una realidad que ha tenido éxito en casos tan complicados como las webs de streaming ilegales como por ejemplo la española Rojadirecta. Hasta ahora solo triubunales podían obligar a estos proveedores (Movistar o Vodafone) a bloquer un dominio.

Además se le aseguran más recursos (financieros y de apoyo juridico y gubernamental) para detectar y penalizar actividades relacionadas con la evasión de impuestos o el blanqueo de dinero.

2) Se crea un ordenamiento orientado a una mayor protección financiera del jugador: se establecen exhaustivos controles de protección del jugador que esté incurriendo en pérdidas.

Aquí se apunta el mayor éxito el lobby anti-juego, que lleva años insistiendo con éxito en un dato, que en todo caso está claro retroceso por las propias medidas e interés de los operadores: que el sector genera el 85% de sus ingresos de un 5% de sus clientes. Una realidad que si en algún momento fue cierta, ni siquiera es sostenible para el sector.

3) Protección explícita a los jóvenes de 18 a 24 años. Mostrando una realidad algo inquietante al poner en duda lo que un mayor de edad puede o no puede hacer, ya que replica lo que se ha visto en legislaciones de países del Este de Eurpopa donde hasta se ha limitado el juego online a mayores de 21 años.

4) Mayor transparencia en el destino de los impuestos recaudados en materia de juego. Algo que hemos visto en las regulaciones de Lationoamérica aparece en esta reforma de la Gambling Act. Ciertamente se obliga a una mayor carga impositiva a los operadores, pero aclarando el destino de esos fondos. Especialmente se cita el financiar servicios de tratamiento e investigación.

También la revisión del actual gravamen de apuestas en carreras de caballos para asegurarse de que las carreras, una industria muy potente en Reino Unido continúen existiendo y puedan hacer frente a su delicada situación financiera.

5) Una clara relajación en ciertas acciones en el juego presencial: confirmando que la Gambling Act y sus sucesivas revisiones han funcionado, se relajan ciertas medidas en el juego en vivo, priorizando a los grandes casinos que han demostrado ser capaces de controlar y supervisar su oferta y politicas de juego responsable.

Para el juego presencial se han establecido numerosas medidas, que en general están siendo bien recibidas. Por ejemplo se se ejecuta a nivel nacional la prohibición para menores de 18 años de usar máquinas de juego de categoría D o se consultará la ideoneidad de ofrecer métodos de pagos sin contacto (contactless) que permitan un inmediato desembolso de dinero.

Los casinos más pequeños (Smaller casinos) podrán instalar más máquinas adicionales en proporción, atendiendo al número determinado por su tamaño y al espacio no dedicado al juego.

6) Un respeto al marketing se ve una política continuísta sin demasiadas imposiciones nuevas. En lo que es una consecuencia lógica de haber conseguido con la legislación vigente que los anuncios y capañas de publicidad en medios de masa como la TV estén en una situacion de moderación total, revertiendo el incremento en un 600% de anuncios de juego hasta 2013.

Se refuerza pues un principio muy claros que van alineados como el poner fin al "whistle-to-whistle" un término que se refiere a la promoción de ofertas y cuotas en directo durante período de tiempo en el que se lleva a cabo un evento deportivo. Además se felicita y da la bienvenida a iniciativas de organismos privados como la Premier League que ha anunciado el final de los patrocinios de empresas de juego en dos temporadas.


En una segunda parte pasaremos de la información a la opinión y compartiremos los diez puntos que más nos han llamado la atención de esta Reforma.


Descargar el WHITE PAPERcompleto.
18+ | Juegoseguro.es – Jugarbien.es

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