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El presidente de LUCKIA toca todos los palos en una entrevista EXCLUSIVA

José Gonzalez Fuentes, un luchador incansable e imprescindible
(Primera Parte)

 
El presidente de LUCKIA, José González Fuentes, nos recibió en la sede central de la multinacional en A Coruña.

LUCKIA es símbolo de calidad y de orgullo, como empresa familiar, que ha levantado con esfuerzo, perseverancia y talento una enorme empresa que lleva su buen hacer y el nombre de Galicia por el mundo.

José González Fuentes nos recibe en su despacho recién llegado de un encuentro entre embajadores. Iba en calidad de invitado y escuchante porque él cuenta ... y cuenta mucho. Galicia no sería lo mismo sin él. Y tampoco la industria, nuestro sector, esforzado y cincelado como ningún otro al albur de los vaivenes políticos.

Compartimos con el máximo ejecutivo de LUCKIA, una larga y sincera entrevista donde aborda muchos temas de actualidad, con la prudencia gallega y firmeza que nos tiene acostumbrados.

Así nos lo ha contado en primera persona y así lo ofrecemos en exclusiva a nuestros lectores.

JACQUELINE MECINAS | MADRID
Jacqueline Mecinas.- Empezamos con la primera pregunta, sobre el crecimiento de la división online. Estáis en la búsqueda muy activa de reclutamiento de talento…

José González Fuentes .-
Desde luego. En sus inicios empezamos con un equipo muy reducido y en la medida en que nos vamos expandiendo necesitamos más y más gente con talento. Acabamos de incorporar un director de marketing corporativo, David Plumi, una persona de referencia en el sector que, a pesar de su juventud, cuenta con una amplia experiencia en el sector a nivel internacional.

Queremos ir reforzando en especial esta área en Colombia y en México, donde llevamos algo más de un mes de operaciones también con apuestas presenciales.

Nuestro gran conocimiento siempre ha sido en el retail, y ahora mismo lo que toca es reforzar el área online.

Aunque hemos tenido una plataforma desde finales del 2018, que ya estábamos utilizando en el retail en España, y la adaptamos a Colombia desde el mes de junio, estamos ya funcionando con nuestra vertical de apuestas en España. Y ahora mismo estamos potenciándola para incluir una mayor oferta de productos y de medios de pago. Pero no cabe duda que para todo esto y para competir necesitamos más talento, más equipo.

Jacqueline Mecinas.- Sobre Luckia y el póker, ¿va a ofrecer póker online en el mercado español?


José González Fuentes.-
Ya organizamos póker en nuestros casinos físicos y esperemos que próximamente podamos ofrecer póker online en España.

Jacqueline Mecinas.- ¿Y en Croacia y Colombia se hacen torneos de póker?

José González Fuentes.- Sí.

Jacqueline Mecinas.- ¿Y qué tal la acogida allí?

José González Fuentes. - Muy buena, especialmente en Colombia. Tenemos un Póker Room con una acogida muy importante.

Jacqueline Mecinas.-
La presencia de Luckia en Chile supongo que es muy importante, ¿se va a hacer operación online allí?

José González Fuentes.- Efectivamente, en Chile tenemos dos casinos muy importantes para el grupo y, en la medida que salga la regulación online, creemos que es una buena oportunidad. Por supuesto que va a depender también de cómo salga la regulación, pero creemos que es una buena oportunidad para el grupo.

Creemos que es necesario que Chile regule el juego online, tanto por los tributos que aporta, como el control del juego y de la oferta. En España todavía estamos pagando las consecuencias de las punto com…

Jacqueline Mecinas.- ¿Piensa que se dará algún tipo de ventaja competitiva a los operadores que están allí operando ya en modo presencial?

José González Fuentes.-
La verdad es que no tengo conocimiento cómo va la regulación en estos momentos. Me consta que hay un borrador, pero creo que no es el borrador definitivo. Chile es un país donde el Senado funciona bastante bien y sus senadores se leen las normativas y las debaten de forma transparente. Y hasta que salga, yo creo que es muy aventurado decir algo, lo digo por nuestra experiencia. Cuando se hizo la ley de los casinos en el año 2003, 2004, 2005, se tardó casi tres años en salir debido a los grandes cambios que hicieron. Esperemos que ahora no sea así.



Jacqueline Mecinas.- ¿Se atrevería a decir qué habría que evitar en la próxima regulación de juego online en Chile atendiendo a la experiencia en España?

José González Fuentes.-
Partimos de la base de que muchos gobiernos no preveían la regulación del juego online, aunque en el caso de Chile sí había juego online cuando se abordó la legislación de casinos. Entonces, no se prohibió expresamente, con lo cual hay una frontera ahí.

En todo caso, lo importante es reconducir el juego para que las empresas que estén dentro de la ley legítimamente puedan atender con normalidad a sus clientes. Eso es lo importante, más que hacer una regulación muy estricta. En ese aspecto, yo creo que en España se hizo bien en su momento.

Aunque sí echamos en falta en España que no hubiera una regulación de publicidad. Si la hubiera habido no hubiéramos pasado de un extremo a otro. Pero yo personalmente no soy partidario de que hagan legislaciones muy restrictivas, porque de esta forma va a ser muy difícil que los clientes salgan de las punto com.

Jacqueline Mecinas.-
Cuando hablamos de ser muy restrictivos, ¿hablamos de alta fiscalidad?

José González Fuentes.- Entre otros aspectos. En Chile, por ejemplo, el juego está muy gravado, con muchos impuestos: un 20% de impuestos. Y en casos de alguna renovación de licencia también hay que pagar impuestos o cánones a las municipalidades.

La parte buena es que son 25 casinos en todo Chile, y de algún modo, compensa un poco la alta fiscalidad. Pero, en el juego online es diferente, con lo cual yo creo que una alta fiscalidad sería contraproducente para reconducir el sector.

Jacqueline Mecinas.- Y en Brasil, ¿igual?

José González Fuentes.- En Brasil se lleva tiempo hablando del juego online, de todo tipo de juegos.

En estos momentos, no soy capaz de hacer un pronóstico. También opino que no debiera ser una legislación muy restrictiva, pero bueno, … en Brasil llevan más de 100 años para hacer una regulación del Juego del Bicho (sonríe). Y hoy en día (aunque se juega) todavía no está regulado. Pero no cabe duda de que Brasil es un país muy grande, un continente realmente, con más de 200 millones de habitantes, con mucho potencial y un mercado muy atractivo. Y, desde luego, si finalmente hubiera una regulación que fuera viable, nos gustaría estar allí.



Jacqueline Mecinas.-
¿Qué tal Colombia y Portugal?

José González Fuentes.- Bien. En Colombia operamos con la plataforma que compramos a finales del 2018 y que en 2019 ejecutamos el proceso de toma de control.

Haciendo balance, es cierto que hemos cometido algunos errores operativos, se cometen siempre, los hemos cometido toda la vida y seguro lo vamos a seguir cometiendo, pero a nivel estratégico, seguiría haciendo lo mismo que hicimos. Y en este aspecto, en 2019 tuvimos la toma de control de la plataforma en Colombia. Llevamos estos tres años desarrollándola y Colombia es nuestro banco de pruebas. Es cierto que, en este país, hay dos o tres operadores que tienen el 80 %, otro operador que tiene el 14 ó 15 %, posiblemente más y los demás un 4 ó 5 %. Pero aun así estamos contentos, nos está sirviendo de mucha experiencia internacional.

Colombia es un país con una moneda muy baja, también para el juego físico. Pero nos está yendo muy bien. Hemos logrado muchísimo con nuestra plataforma, hoy es mucho más competitiva. De hecho, hemos doblado nuestros ingresos prácticamente sin hacer publicidad, solo con la mejora de la plataforma. Realmente vemos que es un muy buen mercado. No es fácil, no hay ningún mercado fácil, pero estamos contentos de la experiencia que estamos teniendo en online, estamos muy contentos.

Jacqueline Mecinas.- ¿Cómo valora la regulación en Colombia?

José González Fuentes.- En todos los países la legislación está siguiendo unas directrices, pero estamos contentos en Colombia.

Jacqueline Mecinas.- ¿Y Portugal..?

José González Fuentes.- Portugal es un mercado muy cercano para España, especialmente para los gallegos. En Portugal no hemos alcanzado por el momento el punto de equilibrio. Estamos con proveedores externos, es un mercado muy pequeño y no siempre nos facilitan el producto que necesitamos para operar allí. Pero estamos contentos de estar presentes en el país vecino, tan importante para nosotros, aún cuando tenemos un pequeño volumen de negocio pero estamos convencidos que en el futuro será un mercado más sólido.

Jacqueline Mecinas.- ¿Cómo está siendo la experiencia en Ceuta?

José González Fuentes.- Nos fuimos allí por motivos fiscales, evidentemente. Y estamos muy contentos. El gobierno Ceutí nos está apoyando, a nosotros y a todas las empresas que están allí. Hay muy buena gente. Ajustar la fiscalidad en Ceuta y Melilla fue un acierto, porque en la actualidad ya no competimos con los operadores del mismo país, competimos entre países….Gibraltar, Malta,… están ahí.

Para Ceuta ha supuesto generación de empleo y de tributos, le han dado la vida a Ceuta. Fue una decisión acertada y estamos muy contentos allí.

Jacqueline Mecinas.- ¿LUCKIA tendrá operación online en el resto de Europa?

José González Fuentes.-
En este momento estamos con otras prioridades y queremos también asegurarnos de que nuestra plataforma es competitiva.

Jacqueline Mecinas.- En cuanto a la operación presencial… ¿Qué tal está yendo la implementación de SUPREME, el modelo para Salón que ya se homologó en Galicia?

José González Fuentes.-
Está funcionando muy bien. Es una variedad más, una oferta más para los salones. Es un modelo muy novedoso, con una parte de alta resolución en 4K, con una gran variedad de juegos que funcionan muy bien. Ahora mismo está homologada en Galicia, en Andalucía y en Canarias y en proceso, en otras Comunidades Autónomas. Los test de este modelo se realizaron en Galicia y los datos han sido francamente buenos.

Jacqueline Mecinas.-
¿Cuántos locales opera LUCKIA en España?

José González Fuentes.-
Operamos seis casinos en España, dos asociados con el Grupo Cirsa, 82 salones de juego propios, 4 bingos y unos 1200 puntos de distribución de apuestas, muchos nuestros y otros de terceros.



Jacqueline Mecinas.-
¿Y en el resto del mundo?

José González Fuentes.- Fuera de España tenemos 10 casinos, 3 bingos y más de 200 casas de apuestas. En total, tenemos unos 11.000 terminales de apuestas entre los ocho países en los que operamos.

Jacqueline Mecinas.- ¿Cuál es el mercado dónde LUCKIA tiene mayor cuota de crecimiento?

José González Fuentes.-
En España tenemos más volumen, es difícil crecer más. Donde más creemos que podemos crecer en este momento sería México, porque estamos iniciando.

Pero posiblemente en términos totales, donde más deberíamos de crecer es en España, pero no en términos absolutos.

Jacqueline Mecinas.-
¿Cómo avanza la nueva e imponente futura sede de LUCKIA en A Coruña?

José González Fuentes.- Está avanzando bien, sí. Llevó mucho tiempo la excavación porque todo era roca.

En Galicia todavía llueve mucho y creemos que es importante tener mucha facilidad de aparcamiento para la gente, por lo que están proyectadas tres plantas bajo sótano. Ya estamos con la cimentación y saliendo con la estructura; está avanzando según el plan previsto. A nosotros nos gustaría que estuviera acabada a finales del año que viene.

Jacqueline Mecinas.-
¿Cómo ha acogido el gobierno de Galicia la construcción de un nueva sede de LUCKIA? Supongo que están orgullosos de que Luckia apueste por crecer en esta tierra…

José González Fuentes.-
Sí, más que nada también por la generación de puestos de trabajo. Siempre es bienvenido. Galicia no es Madrid, a pesar de que tenemos aquí al gigante de INDITEX, que genera una cantidad de puestos de trabajo importante, y otras como ABANCA o Estrella Galicia, varias empresas de tecnología. Pero no hay el potencial que hay en Madrid o Barcelona y, lógicamente, el disponer de una sede para 700, 800 o incluso más empleados, siempre es bienvenido.

Jacqueline Mecinas.-
¿Cuántos empleados tiene LUCKIA?

José González Fuentes.-
Actualmente, cerca de los 2.400.

Jacqueline Mecinas.-
¿Qué retos tiene por delante el sector del juego en España? Aparte de lidiar con los posibles nuevos gobiernos que se conformen, supongo que el panorama es muy estimulante también para las empresas de juego, porque de repente hay como un cambio político de 180 grados y quizás vamos a otra forma de convivir con nuestro sector…

José González Fuentes.-
Habrá que esperar al resultado de las urnas. Es cierto que se percibe, tras las recientes elecciones municipales, un cambio de paradigma político, pero insisto debemos ser prudentes con los resultados. En todo caso, los retos del sector son los mismos. Y son muchos, por cierto, los que tenemos por delante.

Jacqueline Mecinas.- ¿Cuáles son?

José González Fuentes.-
A nivel general, seguir trabajando para que la imagen y percepción social del sector sea lo más fiel a la realidad. Vemos los Informes de Adicciones del Ministerio de Sanidad... Habría que conseguir que la percepción social se ajuste a los datos reales, en este caso, los de la propia Administración.

Y a nivel particular, la fiscalidad debiera ser proporcional como en otros sectores. Hoy día, el sector ayuda mucho a hostelería. Hay muchos autónomos que lo pasan mal y más con el incremento de la electricidad, de la energía, les cuesta rentabilizar. De hecho, hay un porcentaje muy alto de locales de hostelería que ya han cerrado y los que seguirán cerrando. Se debe adaptar la legislación a los nuevos medios y hábitos de pago. Eso nos permitiría, además, mayor seguridad en nuestros locales al no manejar efectivo.

Y, por último, debemos decir que necesitamos un trato igualitario con los juegos públicos. Tanto en lo que respecta a las regulaciones, inspecciones, sanciones, publicidad, promoción. No tiene sentido la asimetría existente.

Jacqueline Mecinas.-
¿Reivindica el juego en hostelería?

José González Fuentes.- Está claro que las máquinas son un apoyo importante de la hostelería. La gente que juega es gente mayor; no hay menores. Las máquinas llevan en los bares 40 ó 45 años y no hubo nunca incidencias.

Sé que hay algunas empresas que no les parecen tan bien, pero nosotros somos partidarios de que haya una fiscalidad proporcional a los ingresos. Donde la máquina que juegue mejor que pague más y donde no juegue tanto, que pague menos. Creemos que sería ventajoso para muchos lugares, que son los que más lo necesitan. FIN PRIMERA PARTE



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