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ENTREVISTA EXCLUSIVA con LUIS MENOR, RESPONSABLE DEL JUEGO DE GALICIA
Un Director de Juego con muchas gaitas que templar

Luis Menor encara la mitad de su mandato lidiando con el sector del juego gallego que está reformando desde abajo templando una Industria que bebía de una legislación con tres décadas. El Director General de Emerxencias e Interior me recibe una fría tarde de mayo en las instancias de su soleado despacho en Santiago de Compostela. Con una vista privilegiada sobre la ciudad, Luis Menor intenta atinar con buena voluntad y modales exquisitos en el gallinero sectorial que es Galicia.

Los huevos de Operadores de Apuestas se han impuesto en algunos casos de mala manera causando la indigestión y el empacho con una saturación de Terminales que la demanda no está siendo capaz de absorber. Estos ajustes y los rifirafes de los Salones con las Salas Anexas son el quebradero del Director que capea con talento y buena maña gallega. Se planta ante SELAE y ONCE con férrea tozudez y asume con humildad el traspiés del Informe de la Ley de Unidad de Mercado que pone en entredicho la firma del Operador… Muchas gaitas que templar…

JACQUELINE MECINAS | MADRID
 
  • Jacqueline: Nos gustaría saber qué balance hace de su mandato en estos años y de los retos que se presentan hasta finalizar la legislatura 
Llevo ya más de tres años y medio en el cargo y aunque hemos tenido que sortear los coletazos de la crisis a finales de 2014, contamos con tres grandes temas en nuestro haber:

1) Lidiar con los últimos años de la crisis económica: evidentemente hay subsectores que han sufrido la crisis como el del bingo, aunque siempre estamos en una situación en la que se pueden mejorar cosas. 

2) La controversia del Decreto que permitía la creación de Salas Anexas de casinos para posibilitar que los casinos de A Coruña y La Toja pudieran extenderse en su ámbito geográfico. Finalmente aprobamos el decreto para posibilitar para que los casinos de A Coruña y La Toja tengan salas anexas y aunque era una reclamación antigua ahora es una realidad y ha fructificado ya que en el caso de la del centro de La Toja en Vigo, nos transmiten desde la empresa que se van a instalar a finales de este año 2018. Es una noticia esperada largamente y satisfactorio para todos. Se prevé una inversion importante, de hasta 1000 empleos. Un buen avance.

3) La ampliación del parque de terminales de apuestas en hostelería: también trajo controversia porque la autorización va ligada a la autorización del operador a la máquina B y hubo operadores que alegaron que ésto les perjudicaba. Mientras que los operadores de maquinas B tenían miedo a la saturación

El resultado es que en menos de un año se han agotado las autorizaciones para estas máquinas. Con lo cual en principio nosotros no vamos a modificar nada más en ese sentido pero también es cierto que se cumplen las expectativas de todos los que pedían que se agotara la cantidad máxima. Nosotros la autorizamos de 100 en 100 para evitar la posibilidad que alguien se quedara con una cuota y no pudiera explotarla. En estos meses se han podido autorizar la entrada de terminales de forma progresiva.


Por nuestra parte constatamos la recuperación de los diferentes subsectores. Tenemos empresas muy importantes con expansion internacional. Estamos contentos con la evolución del sector. Creemos que desde la administración estamos dando una respuesta adecuada en tiempos: hemos reducido el tiempo en la resolución de trámites y expedientes y el grado de resolución de los mismos es bueno. También hemos completado la relación electronica con las empresas y ahora damos una gran respuesta telemática: somos mucho más ágiles

Estos que he citado son los antecedentes de lo que es nuestra gran apuesta: la nueva Ley de Juego en Galicia.

Nuestra ley de juego es del 85 es muy antigua y aunque se ha modificado en varias ocasiones aún no estaba acorde a la realidad actual. A final de la legislatura pasada vimos que era necesarios muchos más cambios. pero atendiendo a los tiempos llegamos a un consenso para intentar abordar una nueva ley en vez de modificarla.

Aún no hemos llegado a nuestro segundo año de legislatura y nos quedan otros dos y medio. Teníamos que cambiar muchas cosas de la Ley para modernizarla, pero por lógica era mejor empezar de cero y crear una ley totalmente nueva. Hemos abierto en el mes de marzo un periodo de consulta amplio para que esta Ley se elabore con el mayor consenso posible. Por lo tanto esa fue la premisa: informar de este periodo de consulta pero ademas lo hemos trasladado a los actores para que nos hagan llegar sus inquietudes, deseos y objetivos de la nueva ley antes de publicar el borrador. El periodo de exposición previa acaba el 17 de mayo. Queremos tener todas las inquietudes y deseos que quieren que aparezca la nueva la Ley.


  • Jacqueline: ¿Que esperan de esta nueva Ley? ¿Cuáles son sus objetivos?
La base de la Ley que queremos se resume en tres puntos:

- Una modernización del texto legal.
- Garantizar los derechos de los usuarios
- Adaptación a las nuevas realidades del mundo del juego.

Queremos un texto que llegue del consenso
. No queremos que esto sea una declaración de intenciones sino que esta participación activa de los actores sea una realidad. Queremos que todas las peticiones que se nos planteen se tengan en cuenta. Somos conscientes de que existen temas complejos con debate social candente sobre publicidad, adicciones, juego online… pero queremos consensuar todo en la medida de lo posible. Queremos tener un texto que sea fruto del consenso de todo el mundo. Nuestras lineas rojas -dentro de nuestra flexibilidad- desde el punto de vista del legislador se basan en:

- salvaguardar los derechos de las empresas pero también del consumidor
-afrontar temas como la posibilidad de alarma social que se producen por el juego online y la publicidad.

Somos una CCAA por lo que las competencias en estos dos ámbitos no son relevantes, pero es una problemática que queremos también consensuar en nuestra Ley.

Pero insisto, queremos modernizar nuestra legislación y corregir los problemas. Hemos hablado desde el primer momento con las asociaciones de ludópatas y con los expertos en salud publica para que nos asesoren y consigamos que el legitimo derecho de las empresa de llevar a cabo su actividad empresarial se concilie con los intereses sobre la salud publica y el interés general.

Nuestro trabajo es ordenar y hacer que todos sea lo mejor posible y además sin oscurantismo.

  • Jacqueline: Hablemos de ese ánimo de informar y transparencia. Parece claro que cuánto mas transparente el proceso, mejor. Incluso de esta forma, la prensa generalista lo interpreta y comunica con la normalidad que requiere nuestra Industria... Algo que no es muy habitual. 
Sí. Publicitar este proceso de consultas y hacerlo con transparencia son premisas para nosotros. Dar a conocer el proceso de desarrollo de esta nueva ley es clave. No queremos que este proceso sea tachado de algo impuesto o sin consultar. Nosotros queremos oír, no queremos “que otro nos haga la ley”, pero queremos oír a todo el mundo que tenga una voz legítima en este proceso y hacerlo con la máxima transparencia. Cualquier ley que toca temas como el juego tiene potencial de ser polémica. Pero estamos convencidos que lo haremos de forma muy clara.

No queremos ser polémicos. De hecho se ha aprobado una proposición no de ley en el Parlamento que instaba al Gobierno que elaboraba la nueva ley de juego de Galicia en atención a que la anterior es muy antigua. Ha sido una ley muy parcheada y con contradicciones.



  • Jacqueline: ¿Qué avances se esperan en el sector del bingo?
Ellos nos han planteado reiteradamente la instalación del bingo electrónico. No tenemos problema en ello, pero en muchos casos la discrepancia viene más por la fiscalidad. No tenemos problema en aprobar su producto. Los operadores de bingo opinan que su negocio esta en decadencia y que necesita alternativas. Eso lo entendemos y lo vamos a facilitar: queremos ayudar a modernizar este sector. Pero el problema es que ellos plantean escenarios económicos en los que los ingresos públicos se resentían sustancialmente y por lo tanto no hay acuerdo. En eso estamos: tenemos la máxima predisposición para modernizar el sector, pero sin afectar los intereses generales. En todo caso la recaudación no es mala del todo: ha aumentado en los últimos años. Pero mas que modalidades, el problema es fiscal.

  • JacquelineLas casas de apuestas en Galicia tienen requerimientos mínimos (cada 200 metros, 5 terminales). Se pide una capacidad mínima y se dictan el número que hay que instalar. Esto ha levantado cierto malestar ¿Va a haber cambios en este sentido?
No hemos prefijado ningú criterio para que esto sea una prioridad. Pero como estamos haciendo una nueva ley, si la propuesta es razonable y no hay perjuicio para el interés general podemos plantear estos cambios. Pero hoy en día, no tenemos una petición o demanda concreta de este tema como si la tengo de la fiscalidad del bingo donde tenemos peticiones muy concretas y claras.

  • Jacqueline: En cuanto a salones: para abrir un salón es necesario instalar 10 maquinas B. Hay quejas de empresarios al respecto. Supongo que le consta...
Pues estamos en lo mismo que en el punto anterior. Cuando abrimos el proceso de creación de la ley nueva es porque somos conscientes que el desarrollo de la actividad del juego ha cambiado mucho y que se necesitan cambios. Ahora mismo estamos abiertos a escuchar a todo el mundo en esta fase de información previa. Todos los subsectores pueden remitirnos sus aportaciones. De este caso concreto tampoco tenemos una demanda clara al respecto, pero si se planeta de forma más explicita en estos días, se tendrá en cuenta. De estos casos tan concretos no tengo problema en atender demandas como estas pero por ahora no han llegado.


  • Jacqueline : ¿Han llegado quejas por parte de la competencia que pueda surgir por parte de las nuevas salas anexas y que perjudicaría a los salones de la zona?
Si, sabemos que hay alguna queja en ese sentido. Pero hemos tomado esa decisión y es indudable que puede haber quejas de este tipo, pero no es generalizada. Por otra parte muchos lo consideran también como una oportunidad. Instalado en el puerto de Vigo, con un potencial incremento del turismo (de crucero) estos nuevos establecimientos pueden beneficiar a otros negocios.

Pero evidentemente en las inmediaciones habra gente que se sienta perjudicado. Pero bueno, toda decision entraña sus riesgos, pero creemos que el volumen de negocio repercuta bien en la ciudad y en los negocios anexos.

  • Jacqueline: Sobre la proliferacion de salones... En otras CCAA existe una polémica sobre una cierta  saturación en el  mercado. ¿Qué le parece?
Evidentemente es una polémica que existe en toda España y que no nos es ajena. Pero no es una demanda que nos haya llegado de forma explícita. 

Lo tuvimos más presente cuando hicimos el decreto de salas anexas de casino, especialmente mientras no se conocía la ubicación. Pero también tenemos la queja constante por parte de los empresarios de bingo reivindicando una rebaja fiscal. La controversia sobre la ampliación del numero de terminales de apuestas también se ha notado. Pero de lo demás no hay constancia de que haya un grave problema o quejas concreta sobre la saturación. 

Aunque respecto al tema de la saturación de salones, creemos que la opinión pública (o la prensa) lo que se plantea es lo mismo que a nivel nacional: el miedo a la proliferación de actitudes adictivas, miedo en ese sentido al sector online, y noticias que lo que nos hacen intentar poner el acento en evitar estas conductas. Nuestra capacidad respecto la regulación de juego online y publicidad es muy limitada, así que en nuestra Ley poco podemos hacer. Intentaremos hacer lo que se pueda, pero el marco competencias minimiza mucho nuestras respuestas.

  • Jacqueline: Como espectador de publicidad de juego online... ¿cree que tanta exposición mediatica perjudica al sector?
Sobre este punto tengo un sentimiento encontrado: por una parte la proliferación juego online puede crear una idea de 'demasiado juego'. Indudablemente la posibilidad que haya un peligro de adicción es cierto, que según quien lo plantee puede maximizarse o minimizarse. Pero también, por otra parte creo que ha provocado un efecto bueno: se ha dado un proceso de normalización del juego. Quien juega online no es el cliente que iba a los bingos o a los salones de juego hace años. Jugar online ha normalizado la actividad: cualquiera puede hacer una apuesta. Así que hay doble sensación: que sí, puede haber más posibilidades de adicción porque cualquiera puede apostar (como legislador vamos a analizar los problemas que esto pueda generar en cuanto adicción y problemas de salud pública que nosotros vamos a combatirlos con absoluta deteminación) pero al mismo tiempo el sector online está alejando el perfil de usuario del juego en la calle que había hace unos años, que prácticamente era de una imagen de actividad clandestina...



  • Jacqueline: ¿Qué opina de la pretension de SELAE y ONCE  de instalar terminales de lotería en espacios tradicionalmente destinados al juego privado?
No lo vemos favorablemente. Es obvio que SELAE y ONCE tienen su ámbito de actuación. Los operadores privados se quejan de la situación de monopolio de estas entidades y nosotros vamos a ser firmes en nuestra respuesta para defender nuestras competencias. Entendemos que de la misma forma no ellos no comparten nuestra opinión en ciertas cosas  cuando nosotros legislamos o actuamos, también nosotros reivindicaremos lo que corresponda. Si se extralimitan seremos firmes.

  • Jacqueline: ¿Le consta algún caso de usurpación por parte de la ONCE en su Comunidad?
No me consta que se haya producido. Somos conocedores de que esa intención es real, pero ahora mismo no me consta que sea una realidad que se haya materializado en estos momentos y en nuestra comunidad.

  • Jacqueline: Llevamos tres meses con la puesta en marcha del aumento de las terminales de apuestas del que ya hemos hablado. Ya existe un balance trimestral y parece que el aumento de terminales no se ha correspondido con un aumento de beneficios. ¿Como lo valora? ¿O aún es pronto para saberlo? 
En este tema había dos opiniones muy claras: quienes entendían que con el numero anterior de terminales el ratio de rentabilidad era bueno y que el mercado era maduro, y por contra, quienes pedían la ampliación del numero de terminales. Más allá de que esta regulación inicial pueda tener dos opiniones, la realidad es que se ha tomado una decisión y se ha permitido la posibilidad de aumentar la cantidad de terminales incluyendo a nuevos operadores.

Este tema fue objeto de un amplio debate donde se expusieron las dos posturas que hemos dicho, incluso un par de operadores querían cambiar las reglas del juego variando las condiciones. Pero en todo caso, recuerdo que se presentaron estudios por parte de las empresas que no querían el incremento. Nosotros tomamos una medida que creemos que era correctora: en lugar de darle el aumento de golpe (600 terminales más) se iban sacando terminales de 100 en 100. Así cualquier empresa que cumpliera con los requisitos pedia la instalación de los mismos si cumplir los requisitos, y cundo los instalaba, podia pedir más.

Esto se ha cumplido y estamos ya adjuntando los últimos 190, y ahora constatamos que la respuesta de las empresas ha sido favorable, de hecho hay mas peticiones que concesiones. Nos hemos preocupado de que se cumplan los requisitos del decreto. Evidentemente ahora hay desajustes oferta/demanda, pero los augurios de que esto no se iba a cubrir han quedado desacreditados porque se ha producido incluso un efecto llamada a empresas que no operaban en Galicia. Así que estoy seguro que los empresarios conseguirán optimizar sus resultados en base a esta medida correctora tan importante.



  • Jacqueline: ¿Como se ajustara ese número, lo hará el mercado?
Efectivamente es el mercado. Tenemos claro que esta decisión se consideró  a petición de las empresas, y ahora no vamos a hacer nada más. Estaremos observado la evolución de mercado. Y veremos si el mercado lo asume y tiene rentabilidad o no. Pero entramos ya en una cuestión empresarial.

  • Jacqueline ¿También están vigilantes con la evolución de las maquinas B en bares?
Logicamente sabemos que este subsector está maduro. Podemos calificarlo como un sector maduro y sin grandes altibajos: sin caídas (evidentemente baja en época de la crisis) pero llevamos 2 o 3 años sin ninguna movimiento excepcional que nos llame la atención. Ni por exceso, ni por que nos pidan la instalación de más máquinas ni por otras peticiones que nos hagan. Es un sector que cuanto a número no nos da controversias y está estable.

  • InfoPlay: ¿Cómo ha encajado el Informe de la Secretaria de la Ley de Unidad de Mercado que tacha de inconstitucional la firma del operador para la instalación de apuestas en Bares?
Obviamente cuando nosotros ejercemos nuestras competencias y la materialización del ejercicio en nuestras normas se ven cuestionadas, pues obviamente podemos también sentirnos cuestionados en nuestra competencia. En todo caso, era una decision que se tomó en su momento con el visto bueno de todo el sector. Todos los operadores de terminales de apuestas aceptaron la reglas del juego, y solo 2 empresas se echaron atrás en un momento dado sobre continuar con las mismas reglas. No es una cuestión -como decimos los juristas- que sea “pacifica en la doctrina”, es cierto que es un tema cuestionable y en ese Informe se dice, pero nosotros defendemos nuestra autonomía normativa y somos respetuosos con las decisiones judiciales. Nosotros reivindicaremos esta capacidad normativa, pero si la sentencia no nos da la razón y nos provoca una modificación la asumiremos como no podía ser de otro modo.