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El monopolio estatal del juego en Finlandia (Veikkaus), en apuros

 
Desde Finlandia nos llegan varias noticias que muestran los problemas por los que estaría atravesando el monopolio finlandés del juego, Veikkaus. A diferencia de lo que han hecho Dinamarca primero y Suecia este mismo año, Finlandia mantiene a esta empresa pública como único operador autorizado y como regulador de cualquier actividad relacionada con el juego. Aunque los rumores de una apertura siguiendo el modelo sueco son insistentes, por ahora lo que llegan son los recortes de personal en la propia Veikkaus y una polémica medida que busca eliminar la competencia que los juegos estatales han encontrado en ciertas modalidades de juegos de mesa en restaurantes y bares.
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El monopolio estatal del juego en Finlandia podría poner fin a los juegos de mesa que ofrecen restaurantes y otros establecimientos de ocio y restauración en el país. El argumento utilizado por Veikkaus es que se debe acabar con las actividades relacionadas con los juegos de mesa en establecimientos de ocio debido a la fuerte competencia del sector del juego online. Estos juegos, que incluyen juegos de azar, gestionados íntegramente Veikkaus  incluirían 187 mesas de juego en 162 restaurantes, bares, casinos y otras instalaciones. 

Olli Sarekoski, CEO del monopolio estatal Veikkaus, comentó que, ciertamente "los puntos de venta se han visto reducidos de manera significativa" y, por lo tanto, se está planeando un cambio estratégico  de estas ubicaciones, así como el cese de las actividades relacionadas con los juegos de mesa.


Despidos en Veikkaus
Esta misma semana también se ha dado a conocer que Veikkaus planea despedir a parte de su plantilla para dejarla en hasta unos 1.300 empleados. En la actualidad, la agencia de estatal de apuestas emplea a unas 2.000 personas, de las que más de un 60% estarían en peligro de perder su trabajo debido a los nuevos planteamientos de la dirección de la compañía pública. De las 400 personas que parecen prescindibles a corto plazo, unas 200 serían de la zona de Helsinki, mientras que el resto se repartiría por todo el país.

Sobre el monopolio estatal de Veikkaus


Veikkaus es la única entidad de apuestas y juegos autorizada para operar servicios de apuestas en Finlandia tras la fusión entre su inmediato predecesor con la Finnish Slot Machine Association (RAY) y Fintoto, un grupo de apuestas de apuestas que anteriormente pertenecía a la Finnish Trotting and Breeding Association. 

A diferencia de lo que ha sucedido en Dinamarca o Suecia, el gobierno de Finlandia se ha mantenido firme con este modelo de monopolio utilizando el argumento que éste modelo público es la mejor manera de proteger a los jugadores de los riesgos que implican las apuestas y los juegos de casino. Según una encuesta realizada en 2017 por la agencia de noticias local Yle, el 66 % de los residentes del país apoyaba el actual régimen regulatorio.

En todo caso, la competencia del juego online "punto com" y la presión que ejerce el éxito de la liberalización de los mercados de juego danés y sueco, sirven para que los expertos del sector crean que 2019 podría ser el año del cambio en este modelo legal. De hecho, gran parte de los operadores que han entrado recientemente en el nuevo entorno regulado de Suecia lo han hecho pensando en inminentes cambios legales en países "vecinos" como Noruega o la propia Finlandia.


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