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EVOLUCIÓN DE LOS OPERADORES | EXPERIENCIA DE USUARIO | REGULACIÓN

JUEGO Y CRIPTOS - PARTE I
Sobre el "cryptogambling", el nuevo segmento emergente

 
 Analizamos en este ESPECIAL INFOPLAY dividido en dos partes, la realidad de los casinos, salas de poker y casas de apuestas que de alguna u otra forma se sirven de la tecnología blockchain para ofrecer una mejor experiencia a sus clientes. Hoy nos centramos en repasar la evolución de esta relación tan existosa entre el ecosistema blockchain y la industria del juego en internet y ver cómo jugadores y reguladores la han interpretado.
INFOPLAY |
Tanto 2019 como lo que llevamos de 2019 están siendo inesperadamente buenos para Bitcoin y la mayoría de monedas virtuales, así como en general para todo lo relacionado con el blockchain, es decir la tecnología sobre la que se fundamentan las criptomonedas (proceso de minado, cotización, transacciones de forma encriptada y la obligada autenticación en una base de datos).

No es el objeto de este ESPECIAL INFOPLAY el analizar la utilidad de las monedas digitales o virtuales de este tipo que han estado creadas para funcionar como medio de intercambio. Tampoco nos interesa apuntar sobre el futuro, el control o la creación de nuevas criptomonedas; sino que a nivel introductorio queremos únicamente repasar cómo ha sido el nexo entre la industria del juego online y el cripto-ecosistema.

Y lo haremos -en primer lugar- describiendo en las tres fases en las que en la última década se ha producido esa interconexión; para posteriormente explicar cómo ha sido la acogida de estos negocios del denominado "cryptogambling" tanto por parte de los jugadores como por parte de los reguladores y/o las instituciones públicas.


1- LA ASOCIACIÓN ENTRE EL JUEGO ONLINE Y LAS CRIPTOMONEDAS

Aunque se trata de dos realidades que han revolucionado internet en diferente forma y tiempo, la industria del juego online y la tecnología blockchain no sólo han coexistido como realidades independientes sino que existe una vinculación estrecha desde hace años.

A continuación repasamos las tres fases por las que podríamos decir, ha pasado esta relación:

  • FASE I - LOS OPERADORES INTEGRAN LAS CRYPTOS COMO FORMA DE PAGO
Llevamos casi un lustro, donde el subsector de los pagos en la industria del juego online viene abogando por contar con las criptomonedas como una forma más de realizar transacciones financieras con sus usuarios. Una realidad que se remonta a los primeros meses de éxito del Bitcoin, pero que incluso sigue estando muy presente en la actualidad como podemos comprobar en la reciente noticia sobre Paypal y su anuncio que permitirá comprar y pagar a través de criptomonedas.

Así que como primer nexo de unión, debemos relacionar criptos con el sector de los pagos en el juego online.

Algo que no tiene que sorprender a nadie porque como sabemos, la industria del juego online se caracteriza por ser de las más dinámicas y por carecer de temor en adoptar las nuevas tecnologías.

La evolución de esta fase se ha concretado con una importante presencia de criptomonedas en los cajeros de operadores de juego online, garantizando pagos seguros y casi instantáneos con muy bajas comisiones.
 
  • FASE II - LOS OPERADORES CREAN SUS PROPIAS CRIPTOMONEDAS
Pero además de un mero "método de pago", las criptomonedas han tenido una época de expansión cuantitativa memorable cuando en los años 2017 y 2018 proliferaron las ICO (iniciales que en español se traduciría por “Oferta inicial de moneda” al traducirlo del original en inglés“Initial Coin Offering”). Esta fue la fórmula elegida por centenares de proyectos para buscar la financiación de sus iniciativas mediante la emisión de una moneda propia basada en la tecnología Blockchain.

Así que los primeros casinos y operadores de juego online (poker, bingo y apuestas deportivas principalmente) que crearon una oferta de entretenimiento pensada únicamente para ser accesible a través de las transacciones en criptomonedas, no tardaron en ver muy rentable el lanzar su propia "crypto".

A modo de ejemplo práctico, recordamos el lanzamiento en forma de ICO / Oferta Inicial de Monedas, de los primeros 500 millones de los Tokens de la sala de poker online basada en criptomoneda llamada CoinPoker, que bautizó a su moneda Chip (CHP) y que comenzaron a circular en la plataforma en Noviembre de 2017.

  • FASE III- LOS OPERADORES ADOPTAN LA TECNOLOGIA BLOCKCHAIN
Por ahora hemos estado hablando únicamente de criptomonedas. Sin embargo, la realidad blockchain es mucho más amplia. Si a eso le sumamos que existe una evidente coincidencia en el perfil socio-demográfico del jugador online y el conocedor de la tecnología blockchain, era cuestión de tiempo que aparecieran operadores de juego online que sacaran partido de los otros muchos elementos de este campo.

Quizás, el uso más importante de esta clase de tecnología en los portales de juego, fue lo que Rais Busom describe en este artículo de opinión de 2017 como "garantizar la fiabilidad" de los distintos productos de juego que se ofrecen. Y es que la etapa de seguridad y privacidad que se han generado en estos primeros portales no tenía precedentes en la industria, incluso en los mercados más regulados.

Especialmente los casinos online, fueron los que supieron aprovechar todas estas ventajas que ofrece la tecnología blockchain y mediante el uso de sus característicos "contratos inteligentes", las nuevas versiones de software podían proporcionar transparencia y resolver los problemas propios del ecosistema, tales como el fraude o las reclamaciones. Todo ello siendo además capaces de verificar cada juego a través de blockchain, garantizando a los jugadores que todas sus apuestas sean justas y seguras.

La posibilidad de publicar estadísticas del juego en tiempo real (en formato blockchain), da mucha más confianza a los jugadores, que pueden estar seguros de que es imposible falsificar el resultado.

Además de las monedas propias, los operadores de juego no tardaron en ampliar sobremanera la cantidad de criptomonedas aceptadas en las transacciones de los jugadores, pudiéndose además cambiar de forma rápida y segura ya que todos los depósitos y pagos se rastrean y almacenan en blockchain. Evidentemente, también todo lo relacionado con el Juego Responsable se aprovecha de estos elementos de la tecnología blockchain en todos sus procesos.

Incluso la tecnología blockchain sirve para potenciar la adquisición de clientes, gracias al desarrollo de programas de afiliados basado en las tecnologías blockchain y contratos inteligentes, facilitando a los webmasters sus beneficios de manera justa, rápida y transparente gracias a contar con acceso a las estadísticas de los jugadores referidos.

2- DESDE EL PUNTO DE VISTA DEL JUGADOR: MÁS VENTAJAS QUE INCONVENIENTES

Para la mayoría de jugadores, especialmente los conocedores de la utilidad y el rendimiento de esta tecnología, el utilizar los servicios de salas de poker, casinos o casas de apuestas que han incorporado la tecnología blockchain supone muchas más ventajas que inconvenientes.

En primer lugar, aquellos que utilizaban las transacciones con moneda virtual, solían hacerlo por dos motivos principales: la velocidad y la seguridad. Ambas razones también se repiten en el caso de optar por esta clase de operadores. Pero en este caso también existen otros muchos intereses como por ejemplo el de participar en una inversión. Y es que independientemente del factor entretenimiento, ser clientes de operadores que utilizan criptomonedas y que lanzan ICOs, es sumamente interesante para cierto perfil de clientes que gustan de invertir en monedas de creación propia por parte de estas empresas, como también lo es tener en cuenta la fluctuación del precio de dichas monedas (o de cualquier criptomoneda) para tomare decisiones como pueden ser la cantidad que se apuesta, la que se ingresa o la que se desea retirar.

Y en un sentido mucho más amplio, los clientes que tienen dudas sobre la estabilidad monetaria y sienten una falta de seguridad con respecto a sus depósitos, también encuentran en estos operadores el lugar perfecto para ver cumplidas sus expectativas. Es por ello que para el cliente medio, que un operador soporte la mayor cantidad posible de criptomonedas supone un valor añadido muy destacado. También por ello, los operadores deben incrementar dicha oferta y estar atentos a la realidad de este mercado tan dinámico para ir incorporando a las habituales Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash, Litecoin, DogeCoin o Ethereum Classic, otras muchas que van apareciendo como Stratis, Monero, GAS, o Dash o las denominadas criptomonedas alternativas o "altcoins".

El anonimato es también algo a tener en cuenta para ciertios usuarios; especialmente los que tienen la posibilidad de jugar desde una jurisdicción no regulada bajo los estándares característicos de las regulaciones europeas que conocemos.



3- DESDE EL PUNTO DE VISTA DEL REGULADOR: DESCONFIANZA 

Pero no debemos llevarnos a engaño. A pesar de la revolucionaria tecnología y de las indudables ventajas que hemos visto y a al ponernos en la piel del jugador,  los operadores de juego online basados en blockchain o el "cryptogambling" en general, han llegado en un momento complicado para su desarrollo. Y es que el boom de este negocio ha coincidido con el endurecimiento de las políticas de comunicación y con la fase de medidas restrictivas en lo relativo a los métidos de pago en los mercados regulados. Es por ello, que de la multitud de operadores que existen en internet, es difícil tener la seguridad a la hora de elegir uno de ellos ya que la inmensa mayoría opera sin licencias nacionales.

Detallamos a continuación algunas de las principales arremetidas en las que los reguladores y gobiernos han lanzado contra esta clase de negocios online:

a) El ataque al anonimato de estos operadores: aunque el anonimato debería considerarse en primer lugar como una ventaja, para los estados también se convierte en un factor que signifique dejar de recibir impuestos. Es por ello que la mayoría de mercados regulados no conceden licencias a estos operadores y que éstos no puedan ser considerados operadores legales de juego a pesar de que cumplan en con los requisitos en materia de identificación de clientes. 

Sin embargo, desde que Facebook anunciara la creación de su propia criptomoneda Libra (que ya esté en funcionamiento desde 2019) muchos gobiernos han optado por ampliar sus concesiones de licencias y se espera que exista una cierta flexibilidad a la hora de ir autorizando a esta nueva era de operadores.

b) Poner a los operadores internacionales en el punto de mira: ante la imposibilidad de conseguir licencias, los operadores de juego basados en cryptos han optado por una expansión orgánica a partir de sus licencias enmitidas por jurisdicciones poco reconocidas. Así que su crecimiento se asemeja por el que muchos operadores de juego legales a día de hoy optaban hace unos años: crear marcas blancas a partir de la agregación de productos de juego que se integran fácilmente a partir de la oferta de juego de los distintos proveedores.

Sin embargo esta fórmula ha servido para que los reguladores hayan puesto al sector entero en el punto de mira, poniendo a toda clase de empresas en el mismo saco de la duda. La crisis de reputación es el principal problema con el que se topan empresas como Bitcasino, 1xBit, FortuneJack, Cloudbet and True Flip. Y es que como ya hemos dicho, la tecnología Blockchain tiene muchas aplicaciones más allá de las monedas y los Reguladores parecen ignorar las ventajas que aportan.
 
c) El temor a que el sector de los videojuegos también se siente atraído: permitir la integración de los operadores de juego online con tecnología blockchain puede suponer que otros sectores del entretenimiento con enorme potencial, como por ejemplo el de los videojuegos, pueda a través de esta tecnología, desarrollar su propio ecostema financiero basado en criptomonedas; algo que complicaría también la futura regulación de esta clase de industrias en los términos en los que se ha ha regulado al juego. 

Para los gamers, la idea de un gaming especializado en criptomonedas está ganando popularidad ya que la seguridad, transparencia y velocidad son aspectos clave para mejorar la existente experiencia. Es por ello que una revolución en el sector que está siendo pionero en absorver lo bueno de la "realidad Crypto" es una amenaza para el regulador. 


Tras esta primer aproximación a la realidad del "Cryptogambling", en una segunda parte de este ESPECIAL INFOPLAY -que publicaremos en las próximas horas- exploraremos los diferentes tipos de negocios que conectan juego online con el mundo blockchain que han aflorado en estos años, para finalizar exponiendo algunas de las nuevas tendencias que se espera protagonicen el futuro del entretenimiento en internet. 

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