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 ESPECIAL EXCLUSIVO INFOPLAY
Por qué el JUEGO ONLINE mira a Canadá 

 
El presente ESPECIAL INFOPLAY profundiza en cómo el juego ha evolucionado a lo largo de los años en Canadá, con un enfoque particular en el surgimiento y la regulación del juego online. Descubran cómo Canadá ha abordado los desafíos únicos presentados por el mundo digital en el sector y cuál es el marco legal de referencia.
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Cada vez es más habitual que en nuestro repaso diario de la actualidad sectorial encontremos más noticias relacionadas con Canadá y concretamente con la provincia de Ontario. Y no se trata únicamente de operadores o empresas foráneas sino que hasta marcas muy cercanas como Goldenpark se han lanzado recientemente a la conquista del mercado de Ontario.

Es por ello que nos gustaría acercar a nuestros lectores a la realidad de Canadá en general y de Ontario en particular.

No es sencillo proporcionar una visión detallada del estado actual de las leyes y regulaciones en materia de juego online de un país aparentemente tan distinto al nuestro como Canadá. Sin embargo, repasando algunos aspectos básicos de la historia del juego y su evolución hasta la llegada de la era del entretenimiento digital, sí podemos acercarnos lo suficiente a una realidad que nos sirva para poder destacar parecidos y diferencias con otros mercados como el español, el argentino o el colombiano.

Para ello, dividiremos este ESPECIAL INFOPLAY en dos partes:
  • La primera una aproximación histórica del juego y su percepción en el país, seguida por la llegada del juego online. Y además veremos cómo las únicas menciones sobre juego en la Ley hace un siglo (dentro del Codigo Penal) han dado paso a un sinfín de reglamentos y regulaciones independientes de las distintas provincias. Un marco legal que ha ido desarrollando hasta convertir a la canadiense en una escena del juego homogénea y capaz de contar con una regulación que ha servido de ejemplo en otras partes del mundo: la de Ontario.
  • Precisamente en la segunda parte del ESPECIAL nos centraremos en esa realidad de Ontario, con una legislación a la altura y que abandera los halagos que está recibiendo Canadá a la hora de regular el juego en internet.

1) Historia del juego en Canadá

El juego y los juegos de azar ya formaban parte de la cultura de los pueblos indígenas asentados en la actual Canadá, donde algunos tenían significados ceremoniales y sociales. La llegada de los colonos europeos en los siglos XVI y XVII hizo que se introdujeran nuevos juegos y elementos, como las cartas y los dados. 

No sería hasta la década de 1900, cuando se permitieron las apuestas en las carreras de caballos y se introdujeron las loterías con el fin de recaudar fondos para proyectos públicos.

Llegados a este punto, y a nivel de Regulación (como sucede en la mayoría de los paises de cultura anglosajona) se intentó crear una Ley específica y que todo este tema dejara de regularse a través del Código Penal. La primera decisión, fue permitir a las provincias y territorios recaudar los fondos generados por las actividades de juego, con las loterías y las apuestas hípicas como principales actividades.

Como en todo el mundo, el juego en línea se introdujo en Canadá a finales de la década de 1990 y principios de la década de 2000. Y al igual que se había hecho con los otros juegos de azar, la regulación y control del juego online se dejó como competencia de las provincias.

Algunas de ellas, como Columbia Británica o Quebec y Ontario, han intentado maximizar sus ingresos por juego a través de la creación sus propios proyectos de juego online. Sin embargo, como veremos con el caso de éxito de Ontario, el modelo de mercado regulado que se ha exportado a todo el mundo ha sido el que se basa en la liberalización y la llegada de operadores internacionales atraídos por una buena legislación y una carga impositiva moderada.



2) Surgimiento y evolución de la industria del juego online

Una vez consolidado el sector del juego presencial en base a la idea de una regulación exclusiva de las provincias y territorios que conforman Canadá (13 en total) llega el turno del juego online. Y lo hace con el poker como primer protagonista. Y es que no solo Canadá se convirtió en un territorio de acogida de jugadores de Estados Unidos cuando se presenta el Black Friday en EEUU (que interrumpe la fervorosa actividad del poker online en el país vecino) sino que operadores de juego online trasladan sus oficinas a ciudades como Toronto, Otawa o Vancouver.

Y es que hay que tener en cuenta que empresas líderes del sector como PokerStars nacieron en Canadá. De hecho, la primera mano repartida en la sala de poker online de PokerStars fue en Ontario hace ya más de dos décadas.


Daniel Negreanu, el jugador de poker canadiense y embajador de Canadá 


Pero además del poker, el sector entero encontró el apoyo del muy tecnológico y emergente segmento de los videojuegos. En Canada el sector videojuegos ha crecido significativamente a lo largo de las dos últimas décadas, convirtiéndose hoy en día uno de los mayores productores de videojuegos, con empresas como Ubisoft, EA, y BioWare. Los videojuegos son una parte importante de la economía digital de Canadá y las sinergias a nivel de desarrollo, marketing y producto hicieron posible que naciera en paralelo una industria de gambling a partir de ésta.

Pero en esencia fueron dos los acontecimientos que hicieron de Canadá un lugar conveniente para el desarrollo de una regulación y una industria adecuadas:
  • Lo sucedido en el conocido como Black Friday para el poker en Estados Unidos, con la entrada en vigor de forma traumática de la UIEGA (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act) en el 2011 donde se establece que el poker de facto deja de ser legal. Esto hace que miles de jugadores profesionales, afiliados y operadores se animen a cruzar la frontera, y el sector necesitara en Canadá de una regulación más sólida. Canada presenta su candidatura entonces como el posible responsable de tomar el relevo de la tradición del juego estadounidense.
  • Y ya en agosto de 2021, la Ley conocida como Bill C-218 que deroga el párrafo 207(4)(b) del Código Penal Canadiense haciendo que dejen de ser ilegales las apuestas simples a eventos deportivos. Desde este momento, los gobiernos de las provincia, pueden regular los mercados de apuestas simples, haciendo del segmento de las apuestas deportivas -finalmente- algo atractivo para los operadores. 

3) Regulaciones y Legislación

De forma idéntica a lo que ocurre en Argentina, en Canadá las Provincias son las que regulan y crean los organismos encargados de velar y controlar el mercado y la llegada de operadores de juego. Mayoritarmente, en Canadá se optó por Corporaciones centradas en los juegos de Lotería (que desde principios del siglo XX contaban con una gran popularidad) como las instituciones encargadas de legalizar cualquier juego de azar o habilidad surgiera en versión de dinero real. Estas instituciones (Lottery Corporations), se han ido adaptando a los tiempos y progresivamente incluyendo otros juegos que el Senado de Canadá iba autorizando.

De hecho, la primera de las leyes que vamos a señalar en la lista del marco legal existente, no es otro que el Código Penal, que es el primer documento legal que ya en el siglo XIX incluye menciones sobre el status legal del juego.

  • The Criminal Code
El Código Penal de 1892 es una ley que codifica la mayoría de los delitos penales en Canadá. Desde entonces se actualiza para reflejar los valores sociales cambiantes y la realidad de nuevas leyes específicas para asuntos como por ejemplo el juego. Se esfuerza por dar coherencia a la forma en que se aplica el derecho penal en Canadá y hacer que el sistema judicial sea más accesible para los legos. Y en su primera versión el juego aparece como una actividad ilegal.
  • Revisión de 1985 del Código Penal, RSC 1985, c C-46, Criminal Lotteries (Part VII of the Criminal Code)
En términos generales, todas las formas de juego estaban prohibidas por el Código Penal federal de Canadá desde 1892. Sin embargo, actualmente la mayoría de las provincias han establecido entidades gubernamentales separadas, conocidas como Corporaciones de Lotería que han podido regular el sector a nivel provincial. Y lo hacen porque con esta Ley de 1985 se saca el juego del Códgo Penal y se empieza a considerar como "una forma de entretenimiento donde se juega un juego de azar, un esquema de apuestas, o un esquema de lotería por dinero".

Es por ello que este año 1985 fecha es clave ya que el juego se convierte en una actividad regulada en Canadá, pero que solo es legal cuando es administrada por un gobierno provincial.
  • La Gambling Control Act de 1992: que regula el juego presencial en Ontario
Tras la Ley de 1985 las provincias trabajan en crear marcos legales propios. Y en el caso de Ontario, se concreta con su Gaming Act de 1992, que crea la Ontario Lottery and Gaming Corporation, incorporando los casinos, salones de juego y apuestas parlay al sector de juego legal. Este marco legal provincial se justifica por el desarrollo economico, generar ingresos a la provincia y fomentar el juego responsable, persiguiendo el juego ilegal. 
  •  The Safe and Regulated Sports Betting Act (C-218): la ley que por primera vez permite las apuestas individuales a eventos deportivos.
Fue el 23 de Junio de 2021 cuando el Senado de Canada dió el visto bueno (por primera vez en la historia) a convertir en legales las apuestas simples, es decir los mercados que ofrecen una única cuota sobre un determinado partido o evento. 

Hasta esta fecha y con la entrada en vigor de esta Ley, los canadienses no podían realizar apuestas individuales sino que sólo estaban permitidas (desde 1985) las apuestas  de las apuestas combinadas o parlays (dos o más apuestas agrupadas en una). Una realidad que proviene de la época dorada de las apuestas hípicas y que estaban disponibles a nivel presencial a través del sistema de lotería de cada provincia y posteriormente a nivel online.

La ausencia de un mercado real de apuestas (donde apostar a eventos individuales) había llevado a los canadienses a buscar opciones online más favorables en los estados que EEUU iban regulando el sector. 

  • S-268 y S-269: Proyectos de Ley sobre apuestas en 2023
Mucho más recientes son los dos proyectos de Ley relacionados con las apuestas deportivas ya presentados en el Senado de Canadá en Junio de 2023. El primero, es el Proyecto de Ley S-268 que permitiría a la las Asociaciones Nacionales Indígenas ofrecer apuestas deportivas tanto en sus salones y casinos como a nivel online desde sus reservas.

Mientras que el Proyecto de Ley S-269 desarrollaría un marco nacional para los anuncios de apuestas deportivas, cubriendo el único gran tema que sigue siendo polémico hoy en día incluso en Ontario: la regulación de las comunicaciones comerciales en televisión y medios audiovisuales.


Como ya hemos avanzado, en una segunda parte de este ESPECIAL INFOPLAY nos centraremos en Ontario y cómo en ésta y otras provincias se han regulado los juegos de azar en internet, el poker y las apuestas deportivas y de eventos. 
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