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PARTE II

ESPECIAL EXCLUSIVO INFOPLAY
La provincia canadiense de Ontario: de éxito nacional a referencia mundial

 
Como hemos visto en la primera parte de este ESPECIAL INFOPLAY, en Canadá sólo las provincias y territorios pueden regular en materia de juego. Y algunas provincias, como Columbia Británica o Quebec intentaron prosperar aún basándose en el producto de lotería online como principal reclamo. Sin embargo ninguna como Ontario consiguió prestigio internacional y convertirse en un referente para mercados regulados de Estados Unidos y del mundo. Veamos el porqué....
INFOPLAY |
En la primera parte de este ESPECIAL INFOPLAY sobre la realidad del juego online en Canadá, hicimos un rápido repaso por la historia del juego en el país a nivel presencial y online, para finalmente quedarnos en un listado de las normativas vigentes en la actualidad y las leyes sobre las que se han puesto los cimientos para la regulación del sector.

Hoy nos vamos a centrar ya en Ontario, la provincia que se ha convertido en el caso de éxito que no sólo otras provincias canadienses quieren imitar sino también mercados en proceso de regulación como como los estadounidenses o países latinoamericanos y europeos. Convirtiéndose además en un foco de noticias para operadores españoles como GoldenPark, atraídos por una jurisdicción cada vez más presente en los informes financieros y de situación de las empresas europeas.

Sobre el éxito de de la regulación del juego en Ontario

Como hemos visto, en Canadá sólo las provincias y territorios pueden regular un negocio de juego por dinero. Y algunas provincias, como Columbia Británica o Quebec decidieron operar con sus propias marcas con el producto de lotería como principal reclamo.

Algo que hizo Ontario en sus primeros años de regulación propia. Sin embargo, ese momentaneo "monopolio del estado" a través de la web PlayOLG no era el objetivo final del proyecto sino una consecuencia de la imposibilidad de poder regular las apuestas deportivas en su totalidad (que no se legalizaron de forma íntegra hasta Agosto de 2021 con la autorización del Senado a las apuestas simples a eventos individuales).

Así que a diferencia de otras provincias, donde una regulación poco clara ha permitido el aterrizaje de operadores ilegales y la huida de jugadores locales hacia mercados no legales, los pasos que ha seguido Ontario a partir de 2021 completan un proceso capaz de ser reconocido internacionalmente y convertirse en un referente para muchos mercados regulados en Estados Unidos que siguen en proceso de implementación.

Repasemos los motivos que explican el éxito de Ontario como mercado de juego regulado:


1) Mucha población y con una economía firme

Canadá es un país con unos 38 millones de habitantes de los que más de 15 millones se ubican en Ontario, la provincia más poblada y que además aporta el 39% del PIB del país. De este modo, Ontario es el mercado más importante de juego de Canada, lo que ha llevado a la provincia a tomarse muy en serio el proceso de regulación anunciado en 2019 y llevado a cabo durante 2022.

2) El papel de Doug Ford

El empresario y político que ocupa desde 2018 el cargo de Primer Ministro de la provincia fue clave para decidir ir contracorriente y evitar un mercado cerrado como el que se llevaba ofreciendo desde 2011. Desde que tomara posesión el nuevo gobierno conservador de Ontario de Doug Ford en 2018, la reactivación de la economía basándose en el libre mercado encajaba con la necesidad de abrir el juego online a operadores extranjeros.

3) Una estrategia "por etapas"

El éxito de la regulación del juego en línea en Ontario se debe a haberse dado por etapas. Y es que la Comisión de Alcohol y Juego de Ontario (AGCO) fue la segunda provincia del país en adoptar el juego online a través de un sitio de lotería y juegos de casino propia bajo la marca PlayOLG. Le seguiria en el ejemplo Espacejeux en Qebec, que es el operador que actua monopolio como OLG lo hizo durante años en Ontario.

En 2015, PlayOLG lanzaba la primera versión de la web con lotería y juegos de casino, lo que permitió a Ontario establecer una base sólida de clientes ya que era el único operador en la industria del juego en línea que se podía promocionar. Este proyecto se benefició del presupuesto de un plan de Modernización que iniciado en 2012 a seis años vista quería modificar completamente la oferta de juego presencial y online en el país, tomando medidas como la de eliminar las slots y terminales de videolotería en los hipódromos y concentrarlos en salones de juego.

4) Hacer un mercado atractivo para la inversión extranjera

La implementacion de la Ontario Lottery and Gaming Corporation’s (OLG’s) Modernization Plan, se concretó con la expansión a operadores privados en 2022, gracias a que en 2021 Canadá decidió eliminar la prohibición histórica de las apuestas individuales. De forma inmediate,Ontario anunció planes para abrir su mercado de juego en línea a operadores privados, lo que potencialmente llevará a una mayor competencia y a una mejor experiencia de juego para los usuarios y dejar atrás la etapa de monopolio de PlayOLG.



Además, el incorporar períodos de gracia y demostrar flexibilidad a la hora de regular, han hecho que los nuevos operadores hayan podido asumir durante un tiempo el esteblecerse en un mercado gris, aunque a diferencia de lo que ocurre en Brasil, ésto no ha afectado de ninguna manera a los operadores que llegan ni han dado ventaja competitiva a los existentes.


5) Una fiscalidad estimulante

Además de la polblación, la modernidad de la industria, la estrategia global offline-online o el paso de un monopolio a abrirse a operadores internacionales, el éxito de Ontario radica evidentemente en la decisión del gobierno conservador de Ontario de Doug Ford de fijar una tasa impositiva anual de solo el 20%, que es una de las más bajas del mundo y hace que Ontario sea atractivo para los operadores de juegos internacionales.

De hecho, marcas como 888.com, Bwin o Unibet han priorizado este mercado como se detalla en sus dos últimos Planes Anuales e Informes Financieros publicados en 2023. Y los resultados no se han hecho esperar, convirtiéndose en jurisdicciones rentables y con cada vez más importancia en su presupuestos.

Todo ello ha hecho posible que Ontario sea considerado hoy en día un mercado dinámico y en rápido crecimiento, con más de 1,6 millones de jugadores activos mensuales y más de 40 operadores con licencia.

Análisis del mercado online del juego en 2023

Tras comprobar los excelentes resultados obtenidos por operadores internacionales que han cumplido su primer año en el mercado de Ontario, llega el momento de presentar las características generales que se observan en el mercado online del juego en Canadá.

  • Y evidentemente el primer punto a destacar es que a pesar de la autonomía de las provincias a la hora de regular el Juego, se trata de un mercado homgéneo en los aspectos importantes para la Industria y el Regulador. Aunque podemos llegar a encontrar Provincias donde la mayoría de edad es superior a los 18 años, en esencia el marco legal e impositivo es homogéneo.
  • Los gobiernos provinciales han establecido esquemas regulatorios sólidos en los que todas las empresas que de alguna forma intervienen el el sector deben estar registrados y supervisados por la autoridad. Sin embargo en el cuerpo de leyes se suele evitar el término licencia y se utiliza "registro" ya que el objetivo es además de contar con operadores, realizar un seguimiento tanto a empresas proveedoras como a personas que proporcionan servicios de juegos, lo que significa desde los operadores de casinos, hasta empresas de markerting, hasta los crupieres.
  • Importante descacar que el exito del online en el país se basa en la fortaleza del sector presencial, donde casinos físicos son legales en la mayoría de las provincias y territorios de Canadá, han sido socios de proyectos online aunque sin obligaciones e imposiciones como en numerosas jurisdicciones que ya hemos tratado como la Argentina o algunos Estados de EEUU. En este marco legal se ha regulado el uso de Video Lottery Terminals (VLTs) y máquinas tragamonedas también de forma efectiva gracias a los años de experiencia ya como productos regulados por las autoridades de juego provinciales y territoriales a nivel presencial.
  • No se persigue el juego profesional: a diferencia de mercados regulados en países como España de productos como el poker online, que han visto como la mayoría de jugadores profesionales no pudieron continuar con su actividad tan pronto ésta se legalizó (en el caso de España y el impacto de la Regulación de 2011); en la mayoría de provincias de Canadá no existe una tributación explícita sobre los rendimientos de juego. Algo que además de reforzar las campañas para atraer y fidelizar jugadores, también ha hecho que jugadores de poker estadounidenses se quedaran en Canadá tras el cierre abrupto de salas como Full Tilt Poker o Poker Stars en EEUU tras el Blackfriday de 2011.
  • Se han solucionado temas técnicos sin problemas ni controversia. A diferencia de los problemas observados en Provincia y Ciudad de Buenos Aires con el acceso desde una jurisdicción u otra, en Canadá se ha optado por una redirección a la versión punto com del operador, con ya los productos y las comunicaciones cumpliendo los estándares regulatorios del territorio.
  • Tras la autorización de las apuestas individuales (single-beting) y el final de la era de las "apuestas parlay" como única forma de apuestas deportivas e hípicas, el mercado online de Canada está completamente abierto y desprovisto de normas limitantes que no se encuentran en otros paises.
  • Existe un claro escenario de regulación en materia de Juego Responsable, Publicidad y Comunicaciones Comerciales. Las prohibiciones de la publicidad de bonos o de los anuncios dirigidos al público en general no se limitan únicamente a operadores sino a toda clase de afiliados y plataformas de comunicación, aunque las sanciones recaerían sobre los Operadores, por los que son éstos los que se aseguran de que no exista incumplimiento alguno.
  • La liquidez internacional no existe y se mantiene la política de restringir que jugadores de poker, de apuestas de intercambio o incluso de los populares daily fantasy games, compartan plataforma con jugadores de otros países. Todos estos juegos son 100% legales en la mayoría de provincias pero se les mantiene aislados para que sólo puedan competir entre ellos.
  • El modelo a seguir es el de la Provincia de Ontario y el mencionado proceso de aperturismo a operadores internacionales ya lo han seguido la mayoría de provincias y el resto están en ello. Operadores públicos provinciales como Espacejeux (propiedad de Loto-Québec) o PlayNow.com (propiedad de la British Columbia Lottery Corporation) compiten ahora con empresas y marcas privadas. En todo caso, la mayoría de provincias siguen contando con sus propios operadores, como Play Alberta en la provincia de Alberta.
  • Entorno seguro: tanto en Ontario como en la mayoría de provincias se han establecido reglas sofisticadas para prevenir actividades de fraude, lavado de dinero y financiamiento del terrorismo. El nuevo marco a partir del modelo de Ontario requiere que los Operadores realicen medidas de verificación de identidad cuando un nuevo jugador crea una cuenta. 



A modo de resumen, decir que el éxito de Ontario y en general de Canada ha permitido que a diferencia de otros mercados. La provincia se está beneficiando enormemente de que más jugadores elijan jugar localmente en lugar del mercado gris. Los jugadores aprecian saber que existen medidas estrictas para proteger sus transacciones e información personal.
18+ | Juegoseguro.es – Jugarbien.es

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